FRENCH TV

BAND OF DESTINY

FRENCH TV #10
I FORGIVE YOU FOR ALL MY UNHAPPINESS

     Cuatro años hemos tenido que esperar para escuchar un nuevo trabajo de la banda de Mike Sary, French TV. Su decimo álbum se titula “I Forgive You All My Unhappiness”, y en él se refleja paso a paso los cambios de formación de la banda desde 2005 hasta la actualidad. En estos momentos French TV es un quinteto formado por el bajista Mike Sary, el baterista Jeff Gard, el teclista y saxofonista Steve Katsikas, el guitarrista Shawn Persinger y el saxofonista Adam Huffer. Su nuevo disco disco se compone de  seís piezas registradas en varias sesiones de grabación realizadas en los últimos cinco años, por lo que en cada una de ellas encontramos músicos diferentes.
     Antes de ponerlo por primera vez tenía mis reservas, ya que aunque “This is What We Do”, su anterior disco, me había encantado, no sentía lo mismo por el proyecto que en 2009 publicaron Mike Sary y Shawn Persinger (guitarrista del grupo Boud Deun , ¿recordais lo buenos que eran?), junto con el teclista Guy Leblanc y el baterista Chris Vincent, bajo el nombre de The Distinguished Panel of Experts. En su álbum “Trans-indulgent” nos ofrecían un jazz rock progresivo muy poco original, en mi opinión, y temía que algo de esto pasara en décimo disco de French TV. Además, Steve Katsikas tiene mucho peso en la nueva formación de la banda, y esto también me hacía desconfiar, ya que es el teclista de la banda Little Atlas, que aunque hace buena música, no me termina de convencer.
     He tenido que escuchar varias veces el Cd para poder hablar sobre él, y aún así no es nada fácil.  Los temas son, en general, muy variados, y la composición algo dispersa. Las dos primeras piezas,”Seven Rusty Nails” (7´00) y “Conversational  Paradigms” (7’33) están interpretadas por la formación actual que hemos comentado al principio ( en el segundo tema también participa Hans Bodin a la guitarra sintetizada) y los cambios son constantes. Los solos de teclado, guitarra y saxo son cortos y se van alternando constantemente, las melodías no se repiten y destaca la sección rítmica ( Sary y Gard son los principales compositores del disco, junto con Katsikas). Hay momentos cercanos al jazz rock, algunos detalles de mellotrón, y en general, reconocemos el estilo de la banda americana.
     En el tercer corte, “March of the Cookies Cutters” (8’52) es Warren Dale el que se encarga del saxo y el clarinete, y también está repleto de ritmos y melodías diferentes, algunas con un toque humorístico y otras casi épicas. Me gusta mucho la combinación del clarinete, el piano y el saxo en algunos momentos. Es una buen tema, pero en general me cuesta seguirle el hilo.
     “You Got To Run It Out, Dawson!” (9’15) está interpretado en formación de cuarteto, con  Mike Sary al bajo, Jeff Gard a la batería , Steve Katsikas los teclados y Roy Stratman (compañero de Katsikas en Little Atlas) a la guitarra, y es uno de los mejores momentos del disco. Me gustan mucho las líneas de bajo de Sary, que junto con Gard crea algunos grooves realmente pegadizos y divertidos, alternándose con potentes riffs y solos cortos de guitarra y teclado. ¡Genial!.
     La siguiente pieza se titula “With Grim Determination, Terrell Dons The Bow Tie” (6’41), en la que el papel del guitarrista lo interpreta Joee Conroy. Tiene una melodía alegre y un buen ritmo, aunque el sonido del teclado es algo artificial y me resulta también algo dispersa.
     Y para terminar, “Mosquito Massacre” (5’55) ,la mejor pieza del álbum y la más antigua. Tuvo que ser grabada a finales de 2005, y en ella encontramos la formación de “This Is What We Do” (Mike Sary, Jeff Gard, Chris Smith, Warren Dale y Paolo Botta). La melodía es maravillosa, con bonitos interludios de saxo y guitarra, partes solemnes y algo oscuras, con solos cortos de guitarra, saxo y teclado y muchísima fuerza. Un broche de oro para un disco que me ha gustado bastante, pero con el que me cuesta mantener la atención en algunos momentos. Está claro que esta banda ya no resulta tan original como a mediados de los ’90, pero su material sigue siendo interesante y creo que seguirá gustando a los que, como yo, los hemos seguido durante una buena parte de su ya dilatada carrera.

Francisco Macias/Sinfomusic.net


FRENCH TV #10

I FORGIVE YOU FOR ALL MY UNHAPPINESS

FRENCH TV y la continua redención de la vanguardia progresiva!

     En esta ocasión les quiero exponer mis impresiones sobre el más reciente disco de FRENCH TV, banda estadounidense formada en la segunda mitad de los 80s para desarrollar vías renovadas de Rock In Opposition. Aunque minoritaria y marginal, el círculo de grupos estadounidenses focalizados en la propuesta RIO post-70s ha sido y sigue siendo relevante en lo que se refiere a aportes vanguardistas para la actualidad del rock progresivo: 5UU’S, THINKING PLAGUE, BIRDSONGS OF THE MESOZOIC, RASCAL REPORTERS, DOCTOR NERVE, FAR CORNER, CHEER-ACCIDENT y los mismos FRENCH TV que traemos a colación ahora han venido lanzando al mercado obras musicales portadoras de interesantes desafíos al oyente dispuesto a dejarse arrastrar por un maelstrom de sonoridades inauditas. Volviendo al caso específico de FRENCH TV, “I Forgive You For All My Unhappiness” es la nueva oferta de Mike Sary y co. El grupo que organizó y perpetró la grabación y producción de este disco estaba reducido al dúo de Sary (al bajo) y Jeff Gard (a la batería), contando como colaborador más constante con Steve Katsikas (a los teclados y al saxo), además de otros colaboradores ma´s esporádicos (como el guitarrista Shawn Persinger, quien hace poco había fungido de colega de Sary en el proyecto DISTINGUISHED PANEL OF EXPERTS). ¿Qué significa “I Forgive You For All My Unhappiness” para el coleccionista progresivo de hoy en día? - un catálogo de renovadoras experiencias musicales en clave de continua sorpresa y desafío a las pautas estandarizadas del lenguaje rockero.

Vayamos ahora al repertorio mismo. Con una satírica cuenta de 1-2-3-4 comienza ‘Seven Rusty Nails’, una pieza ágil y cálida que emerge de forma natural, imponiéndose sin sobresaltos, cautivando al oyente por medio de un despliegue musical que recibe varias herencias de NATIONAL HEALTH y del BRUFORD 70ero (se nota que el baterista Jeff Gard lo tiene como paradigma principal para su propia labor percusiva). También se dan varios pasajes donde resaltan juegos estilizados de disonancias, los que se revelan cercanos a unos MIRIODOR, por ejemplo. ‘Conversational Paradigms’ recibe y reelabora buena parte de la vibración extrovertida desarrollada en la pieza de inicio, siendo así que este tema despliega mayores dosis de extravagancia melódica, aunque para nada rompe con la agilidad cálida predominante hasta ahora. ‘March of the Cookie Cutters’ comienza con un preludio de tenor ceremonioso, casi cósmico, pero luego el cuerpo central vira otra exhibición de extroversión musical marcada por osadas secuencias de acordes disonantes y una extravagante dinámica que nos remite irremediablemente a ZAPPA. Cerca del final se genera un pasaje lento cuya aureola de misterio se asemeja mucho al patrón tenebroso del RIO francófono, pero antes de que las cosas se pongan realmente tensas, la coda se explaya en un colorido más vivaz: otra vez se impone la extroversión como recurso artístico en el mundo de FRENCH TV. El cuarto tema, ‘You Got To Run It Out, Dawson!’, comienza con otra cuenta sarcástica de 1-2-3-4. Ya no hay mayores sorpresas a estas alturas del disco respecto a lo que se puede esperar de Sary y cía. a la hora de desarrollar e hilar aventuras y sorpresas musicales dentro de los confines de un tema: en todo caso, este tema tiene la particularidad de mostrar mayores aristas rockeras en los pasajes más potentes – lo cual muy posiblemente se deba a que más de un guitarrista toca en él – y también ciertos trucos vanguardistas a lo HOWEVER y HAPPY THE MAN (dos de las influencias más notorias de French TV a lo largo de toda su carrera). ‘With Grim Determination, Terrell Dons the Bow Tie’ es el tema más calmado del disco en tanto que la presencia de trucos sorprendentes tiene, en líneas generales, menor fastuosidad, pero demasiado lejos está la pieza de ser facilona. Cabe destacar un hermoso solo de sintetizador que comienza al minuto y medio, muy a lo Jan Hammer aunque lejos de un contexto mahavishnuano… más bien a lo HOWEVER combinado con el primer HENRY COW. En el transcurso del último minuto y medio, entran a tallar unas atmósferas grisáceas, imponentes aunque de forma muy medida, en las que el elemento chamber-rock opera de manera robusta y bien definida. La densidad resultante funciona como una catarsis psicodélica rebosante de elegancia, y es allí donde el tremendamente juguetón tema ‘Mosquito Massacre’ cierra el disco ofreciendo un clima totalmente diferente: travieso, un poco caprichoso, bastante ágil, casi como música de fondo para una comedia surrealista desarrollada en un escenario campestre. Incluso los pasajes donde se destacan guitarreos filudos y adornos cósmicos de sintetizador se integran a la perfección dentro del clima lúdico general: la labor del baterista ayuda mucho en ello.

Como balance final, “I Forgive You For All My Unhappiness” logra reafirmar a FRENCH TV como grupo campeón de la avanzada RIO estadounidense contemporánea; a pesar de no igualar la brillantez de obras maestras pasadas como “The Violence Of Amateurs” o “This Is What We Do”, este disco resulta una genuina maravilla que deberá ser apropiadamente degustada por los melómanos progresivos peculiarmente aventureros.

FRENCH TV #10
I FORGIVE YOU FOR ALL MY UNHAPPINESS

En esta ocasión les quiero exponer mis impresiones sobre el más reciente disco de FRENCH TV, banda estadounidense formada en la segunda mitad de los 80s para desarrollar vías renovadas de Rock In Opposition. Aunque minoritaria y marginal, el círculo de grupos estadounidenses focalizados en la propuesta RIO post-70s ha sido y sigue siendo relevante en lo que se refiere a aportes vanguardistas para la actualidad del rock progresivo: 5UU’S, THINKING PLAGUE, BIRDSONGS OF THE MESOZOIC, RASCAL REPORTERS, DOCTOR NERVE, FAR CORNER, CHEER-ACCIDENT y los mismos FRENCH TV que traemos a colación ahora han venido lanzando al mercado obras musicales portadoras de interesantes desafíos al oyente dispuesto a dejarse arrastrar por un maelstrom de sonoridades inauditas.


Volviendo al caso específico de FRENCH TV, “I Forgive You For All My Unhappiness” es la nueva oferta de Mike Sary y co. El grupo que organizó y perpetró la grabación y producción de este disco estaba reducido al dúo de Sary (al bajo) y Jeff Gard (a la batería), contando como colaborador más constante con Steve Katsikas (a los teclados y al saxo), además de otros colaboradores ma´s esporádicos (como el guitarrista Shawn Persinger, quien hace poco había fungido de colega de Sary en el proyecto DISTINGUISHED PANEL OF EXPERTS).

¿Qué significa “I Forgive You For All My Unhappiness” para el coleccionista progresivo de hoy en día? - un catálogo de renovadoras experiencias musicales en clave de continua sorpresa y desafío a las pautas estandarizadas del lenguaje rockero. 

Vayamos ahora al repertorio mismo.

Con una satírica cuenta de 1-2-3-4 comienza ‘Seven Rusty Nails’, una pieza ágil y cálida que emerge de forma natural, imponiéndose sin sobresaltos, cautivando al oyente por medio de un despliegue musical que recibe varias herencias de NATIONAL HEALTH y del BRUFORD 70ero (se nota que el baterista Jeff Gard lo tiene como paradigma principal para su propia labor percusiva). También se dan varios pasajes donde resaltan juegos estilizados de disonancias, los que se revelan cercanos a unos MIRIODOR, por ejemplo.

Conversational Paradigms’ recibe y reelabora buena parte de la vibración extrovertida desarrollada en la pieza de inicio, siendo así que este tema despliega mayores dosis de extravagancia melódica, aunque para nada rompe con la agilidad cálida predominante hasta ahora.

March of the Cookie Cutters’ comienza con un preludio de tenor ceremonioso, casi cósmico, pero luego el cuerpo central vira otra exhibición de extroversión musical marcada por osadas secuencias de acordes disonantes y una extravagante dinámica que nos remite irremediablemente a ZAPPA. Cerca del final se genera un pasaje lento cuya aureola de misterio se asemeja mucho al patrón tenebroso del RIO francófono, pero antes de que las cosas se pongan realmente tensas, la coda se explaya en un colorido más vivaz: otra vez se impone la extroversión como recurso artístico en el mundo de FRENCH TV.

El cuarto tema, ‘ You Got To Run It Out, Dawson!’, comienza con otra cuenta sarcástica de 1-2-3-4. Ya no hay mayores sorpresas a estas alturas del disco respecto a lo que se puede esperar de Sary y cía. a la hora de desarrollar e hilar aventuras y sorpresas musicales dentro de los confines de un tema: en todo caso, este tema tiene la particularidad de mostrar mayores aristas rockeras en los pasajes más potentes – lo cual muy posiblemente se deba a que más de un guitarrista toca en él – y también ciertos trucos vanguardistas a lo HOWEVER y HAPPY THE MAN (dos de las influencias más notorias de French TV a lo largo de toda su carrera).

With Grim Determination, Terrell Dons the Bow Tie’ es el tema más calmado del disco en tanto que la presencia de trucos sorprendentes tiene, en líneas generales, menor fastuosidad, pero demasiado lejos está la pieza de ser facilona. Cabe destacar un hermoso solo de sintetizador que comienza al minuto y medio, muy a lo Jan Hammer aunque lejos de un contexto mahavishnuano… más bien a lo HOWEVER combinado con el primer HENRY COW. En el transcurso del último minuto y medio, entran a tallar unas atmósferas grisáceas, imponentes aunque de forma muy medida, en las que el elemento chamber-rock opera de manera robusta y bien definida.

La densidad resultante funciona como una catarsis psicodélica rebosante de elegancia, y es allí donde el tremendamente juguetón tema ‘Mosquito Massacre’ cierra el disco ofreciendo un clima totalmente diferente: travieso, un poco caprichoso, bastante ágil, casi como música de fondo para una comedia surrealista desarrollada en un escenario campestre. Incluso los pasajes donde se destacan guitarreos filudos y adornos cósmicos de sintetizador se integran a la perfección dentro del clima lúdico general: la labor del baterista ayuda mucho en ello.

Como balance final, “I Forgive You For All My Unhappiness” logra reafirmar a FRENCH TV como grupo campeón de la avanzada RIO estadounidense contemporánea; a pesar de no igualar la brillantez de obras maestras pasadas como “The Violence Of Amateurs” o “This Is What We Do”, este disco resulta una genuina maravilla que deberá ser apropiadamente degustada por los melómanos progresivos peculiarmente aventureros.

----TARINGA.NET


FRENCH TV : “THIS IS WHAT WE DO” (2006)

Discográfica: Pretentious Dinosaur Records

Temas:

  1. Colorless Green Ideas Sleep Furiously. 10:19
  2. Ska face. 8:24
  3. My Little Cicada. 11:48
  4. Look at the Bbears! Look at the Bears! Look at the Bears! 8:10
  5. Theme from ESPN X-Treme Cobalt Blue 4x4 Bathroom Tile Installation Games. 13:01

Músicos:

  • Chris Smith. Guitars, violin, exotic strings, anguish
  • Warren Dale. Keys, winds, reeds, mallets, suffering
  • Mike Sary. Bass, scary cicada, voice, regrets
  • Jeff Gard. Drums, outbursts, crushed hopes

Músicos invitados:

  • Paolo Botta. All keyboards on Cicada
  • Pam Thompson. Trombone on Ska Face
  • Steve Dale. Trumpet on Skaface and Colorless

French TV siguen siempre ahí, periódicamente ofreciéndonos sus discos llenos de ilusión, emoción y musicalidad. Siempre sin hacer ruido, absolutamente discretos, cuando menos te lo esperas aparecen sus trabajos, alejados de toda intencionalidad comercial o publicidad previa, tan sólo la música por la música.

Tras su anterior “Pardon Our French”, en que se aproximaban a sonoridades RIO un poco más que en sus anteriores obras, nos ofrecen “This is What we Do”. Un álbum en el que llevan un poco más lejos su eclecticismo y complejidad, en ocasiones hasta niveles casi experimentales, pero que no deja de ser un trabajo puramente French TV.

Tal vez sea esa mayor complejidad la que no me permita disfrutar de este nuevo trabajo de la misma forma que lo hice con los tres anteriores. Los mismos ingredientes de siempre: jazz-rock, progresivo, prog-fusion, RIO, pero además toques de ska o swing, en un conglomerado sorprendente pero en ocasiones difícil de digerir por sus continuas transformaciones.

Sobretodo el primer tema “Colorless Green Ideas Sleep Furiously” es bastante desconcertante y difícil de asimilar, aunque en el resto también ocurre algo parecido en parte. Seguramente el tema más relacionable con sus anteriores trabajos sea “Look at the bears! Look at the bears! Look at the bears!”, mientras que el resto tan sólo a ratos.

De todas formas se trata de un buen trabajo sin duda, e instrumentalmente French TV siguen impecables, y es posible que “This is What we Do” necesite de mayor tiempo para ser asimilado. Por otro lado, como es habitual en esta banda, en vivo seguro que estos temas ganan bastante.

Valoración: 6.5/10

Ferran Lizana (rockomic@orange.es) Mayo 2006   LA CAJA DE MUSICA



FRENCH TV : "vol. 8; PARDON OUR FRENCH"
Pretentious Dinosaur Records 2004

Las consecuencias del 11-S tambien han repercutido en el ambito del rock progresivo: French TV recibieron un monton de e-mails, cartas y faxes preguntando por el origen de su nombre musical y su relacion con el boicot que la “antigua” Europa comandada por Francia y Alemania realizo a USA en el seno de las Naciones Unidas. El habitual sentido del humor de Mike Sary, lider de la formacion y a quien podriamos denominar el Michael Moore del prog rock, se ha visto reflejado en el significativo titulo en frances de su ultimo trabajo, el octavo de su arrera, “Pardon our French” (disculpe nuestro frances). Ademas (gracias por la nota, Jose Manuel), parece que esta expresion es utilizada corrientemente por los angloparlantes para disculparse tras un eructo, lo que dice mucho de su educacion al respecto.

Frivolidades aparte, podemos entender este trabajo como una respuesta mas a la ideologia neoconservadora que gobierna el destino de los States y, en consecuencia, del resto del mundo. Asi, este trabajo no hace mas que reafirmar que el credo libertario del rock progresivo, heredero de las corrientes de pensamiento humanista y de izquierdas, sigue siendo fiel a sus origenes y plenamente vigente en el siglo XXI, casi cuarenta años despues de su aparicion. Como se cita en el booklet del CD, “there isn’t a trickIe in the racketeering bag that the military gang is blind to. It has its ‘finger men’ to point out enemies, its ‘muscle men’ to destroy enemies, its ‘brain men’ to plan war preparations, and “Big Boss” Super-Nationalistic-Capitalism’” (extraido de un discurso del general Smedley Butler en 1933).

Revelador.

Yendo al tema musical, y an~os despues del extraordinario “The violence of amateurs”, French TV siguen reinventandose y evolucionando presentando cinco temas herederos de la ortodoxia jazz-rock-fusion Canterburiana, pero con una mayor aproximacion al mainstream del rock progresivo formado por el cuarteto Yes-King Crimson-Camel-Van der Graaf Generator y el RIO feliz de Samla Mammas Manna, Etron Fou Leloublan o Klimperei. Seguimos escuchando a National Health y reverenciando a Hatfield and the North y la etapa jazz-rock de Soft Machine, pero tambien existen pasajes que podrian haber firmado Anderson, Howe y compan~ia, y desarrollos cruzados entre los primeros trabajos del rey crimsoniano y la primera etapa de la banda de Hammill. A nivel compositivo, los temas propios son, como siempre, de alto nivel, sobresaliendo los constantes cambios de ritmo y contrapunto en los rapidos desarrollos. Entrando en la ejecucion, solo se puede decir que los musicos son excelentes y sorprende su extrema compenetracion. Quizas el punto mas flojo del trabajo, a mi criterio, sea la produccion, que impide resaltar toda la brillantez que esta musica requiere, pero esta claro que los medios al alcance de las bandas de rock progresivo no son los de las multinacionales.

El primer corte “Everything works in Mexico” dura unos 12 minutos y es rematadamente bueno: sucesiones de desarrollos procedentes de los rincones mas reconditos del genero, desde el rock sinfonico de Yes (hay fragmentos que remiten a “Tales from topographic oceans” o “Relayer”, con pasajes de guitarra muy similares a los de Howe) hasta la fusion mediterranea de la Companyia Elèctrica Dharma (citemos su obra cumbre “L’oucomballa”), configurando un trance sonoro que alterna pasajes melodicos con experimentacion de alto nivel. A continuacion, los seis minutos de “Sekala dan niskala” recogen elementos del RIO mas alegre y los mezclan con sonidos de juguete, como los de las orquestas de Pascal Comelade o el primer album de Ibon Errazkin, asi como sonidos y ritmos etnico-tribales para conseguir un tema extremadamente interesante.

En todos los trabajos de French TV se incluyen versiones, y en “Pardon our French” estas se integran en un medley titulado “The ‘Pardon our French’ medley” con temas de seis grupos franceses (una nueva provocacion): Ange, Pulsar, Shylock, Carpe Diem, Atoll y Etron Fou Leloublan. Diecisiete minutos dura esta maravilla sonora que permite disfrutar de distintas piezas del mejor rock progresivo de todos los tiempos.

El cuarto corte “Tears of a velvet clown”, de trece minutos, sigue los patrones ritmicos del segundo, pero con mas presencia de la cara feliz del RIO y algunos devaneos instrumentales marcianos de Gong o los lisergicos Hawkwind. El album finaliza con “When the ruff tuff creampuffs take over”, casi doce minutos de locura instrumental completa, con frecuentes referencias a las dos caras de “Relayer”, “Sound chaser” incluido.

“Pardon our French” es un trabajo excelente para iniciados que marca distancias con el resto de producciones progresivas de estos tiempos.

Compositiva, instrumental y artisticamente es un album tremendamente completo, y podemos catalogarlo como prog rock de altura, lejos de la vertiente mas dulcificada, simple e insulsa del genero. A descubrir, disfrutar y recomendar.

-----Jaume Pujol - 28.Agosto.2004/LA CAJA DE MUSICA

French TV Pardon our French! / 60:14 U.S.A. / Pretentious Dinosaur Records 2004

Nueva producción para este año 2004 de la agrupación norteamericana French T.V.: "Louisville´s ( Kentucky ) best-kept secret" ( "el secreto mejor guardado de Louisville, Kentucky !" ), como suele bromear Mike Sary para cuando se refiere a su banda. Pardon our French! es la octava entrega de este ensamble la cual fácilmente se ubica en donde su excelente producción The Violence of Amateurs ( 1999 ) quedó: músicas complejas ricas en formas, ideas, atmósferas, colores y de gran factura, unas llenas de pasajes en los que se destacan numerosos e imprevisibles cambios en los tiempos y ritmos por ejemplo y en los que la sucesión-dirección de las temáticas musicales abordadas se van dando naturalmente casi que al antojo de este ensamble de músicos virtuosos dirigidos por el señor Mike Sary, padre-fundador-bajista de French T.V.; lo acompañan también Chris Smith ( guitarras-violín eléctrico-banjo-viola-etc ), Warren Dale ( teclados-vientos ) y Jeff Gard ( batería-percusión ).

Cinco temas componen este nuevo trabajo; cinco temas que por sí solos son pequeñas historias o cuentos musicales que nos permiten viajar o transportarnos a diferentes épocas, locaciones y mucho más; una colección de piezas por medio de las cuales se pueden llegar a ver y admirar pequeñas cosas o detalles mínimos cotidianos bajo otra óptica, sin duda alguna, lo anterior en parte define o describe la música que hoy por hoy French T.V. hace. ( Según pasan los años, Mike Sary cada vez tiende menos a categorizar o comparar su música o al arte mismo, piensa que de hacerlo, perderían su encanto o misterio implícito !.)

Podemos identificar pasajes con muestras del mejor y más elaborado Rock Progresivo Sinfónico, del rico estilo Bluesgrass, del jazz-rock y el jazz-fusión, de la Música de Circo propiamente y hasta de la Música o el Rock de Cámara elaborado ( R.I.O.) Resumiendo un poco, todo un abanico de estilos que sin duda hacen caer esta propuesta en los terrenos del Rock Progresivo de Vanguardia. ( Avant-Progressive Rock )

El primer tema del c.d. es "Everything works in México", tema que ronda los 12 minutos y que sin exagerar recoge influencias muy distintas como lo son en su momento el dramatismo asociado al elaborado Rock Sinfónico, o bien, unos minutos de total experimentación para luego dar paso casi de inmediato a un sentir hispanoamericano reflejado en los pasajes a lo Return To Forever- Al Dimeola por ejemplo. Un gran tema introductorio la verdad !.

El segundo tema, "Sekala Dan Niskala" es un cambio de rumbo total : 6 minutos con sabor al lejano Oriente, un tema en el cual el violín eléctrico, la viola, el rehab, tabla, acordeón, flautas y la percusión proporcionan la base a los ritmos étnicos del tema, instrumentos que juegan un papel determinante dentro de la historia aquí ensayada.

Como ya es costumbre, French T.V. incluye un "medley" en sus propuestas: "Pardon Our French Medley" es el nombre del tercer tema del c.d.. Este recoge fragmentos de temas en sus 17 minutos de duración de agrupaciones francesas tales como Ange-Pulsar-Shylock-Carpe Diem-Atoll y Etron Fou Lelouban, sin duda, un viaje por el mejor Progresivo de la década de los setenta. ( Como anécdota divertida de este tema es el que Natalie Gilbert, voz en este corte, no habla francés; sin embargo su hermana, Denise sí y es quien la dirige y corrige durante la grabación de este número ! )

El cuarto tema, el que más celebro, se llama " Tears of a Velvet Clown": una muestra de casi 13 minutos del mejor Rock en Oposición ( R.I.O.), aderezada con Músicas de Circo y tonadas espaciales como sólo French T.V. sabe mezclar y llevar a cabo; lo anterior es la base que da pie a la historia que se narra la cual describe a una persona que va a un circo, el cómo desea ser payaso, se interesa por aprender este oficio pero con tan mala suerte que le toca un profesor alemán muy severo gracias al cual al final experimenta un cambio de personalidad. (Nada más que escuchar los gritos del profesor a su alumno ( "Nein-Nein-Nein" ) bastan para sentir y comprender por lo que está pasando este personaje !.)

Finalmente el quinto tema: "When The Ruff Tuff Creampuffs Take Over " sigue en parte la temática anterior, un poco más agresiva talvez ( la guitarra se escucha un poco más fuerte y distorsionada ), son casi 11 minutos de locura también, el tema que más gusta a Mike Sary por la diversión envuelta a la hora de componerla así como de registrarla según nos contaba él mismo. Lógicamente y cómo no !? (hablamos de French T.V.), esta propuesta guarda un trasfondo ideológico-político, reflejo una vez más del sentido del humor de Mike Sary y compañía ! .

Pardon Our French para un servidor es una de las mejores propuestas para este año que por mucho se diferencia de otras, lo anterior aunado al sentir y mensaje que intenta la agrupación divulgar, hacen de ella una indispensable para este 2004.

¡ Salud !.

---Para MúsicaProgresiva.com , Tomás Casanova.

PARDON OUR FRENCH!

Los americanos French TV siempre se han caracterizado por una oferta musical enmarcada en sonidos progresivos y jazz-roqueros, especialmente en los subestilos prog-fusion (Happy the Man, However), RIO (Samla Mammas Manna, Univers Zero, Henry Cow,...) y Canterbury sound (Hatfield and the North, National Health, Soft Machine,...), probablemente las tres ramas jazzys mas importantes incluidas dentro de la musica progresiva.

Ademas, hay que destacar la gran capacidad eclectica de French TV, que son capaces de ofrecernos a cada nueva entrega, un album decididamente diferente a sus anteriores obras. Si "The Violence of Amateurs" (1999) era una salvajada donde se daban la mano todo tipo de referencias progresivo-jazzisticas y en "The Case Against Art" (2002), se decantaron claramente por las influencias de Happy the Man, en este, su nuevo trabajo para este 2004, "Pardon Our French" apreciamos un mayor interes por el RIO.

El tema inicial "Everything Works in Mexico" es uno de los mas inclasificables del album. Sobre una base Canterburiana y de RIO festivo estilo Samla Mammas Manna, se añaden trompetas propias de las rancheras mejicanas, jazz-latino, guitarras flamencas y diferentes sonoridades que suponen un acercamiento a Mexico, tal como indica el titulo.

Pero lo que abunda en este trabajo son los temas mas autenticamente RIO, maravillas como "Sekala dan Niskala" y "Tears of a Velvet Clown", donde se ven influenciados por Samla Mammas Manna principalmente, incluyendo pasajes mas oscuros que remiten a Univers Zero o Present. Respecto al tema que finaliza el album, el impresionante "When the Ruff Tuff Creampufss Take Over", mas relacionado con Miriodor, a base de continuos cambios de ritmo, es la pieza en la cual French TV mas se acuerdan del rock progresivo setentero, con referencias a Gentle Giant o Yes.

Finalmente, la sorpresa de esta obra es un medley, "The Pardon Our French Medley", un homenaje al progresivo frances, probablemente como contrapartida a la fobia contra todo aquello que suene a frances, que se vive en Estados Unidos desde la guerra de Irak. El medley es un compendio de temas correspondientes a grandes bandas francesas de los 70. Estan casi todas, Ange, Pulsar, Shylock, Carpe Diem, Atoll y Etron Fou Leloublan. Una delicia.

Y asi, con "Pardon Our French", French TV logran uno de sus discos mas potentes, y uno de los trabajos mas destacados de este 2004. Si bien es cierto que, al tratarse de un album bastante mas complejo que el grueso de lanzamientos progresivos del año, dificilmente va a obtener el reconocimiento que merece.

Valoracion: 8.5/10

Ferran Lizana (rockomic@orange.es), Noviembre 2004, LA CAJA DE MUSICA


Pardon Our French/ French TV Pretentious Dinosaur Records – 2004

French TV es una original banda estadounidense, originaria de Louisville Kentucky, fundada por el bajista y compositor Mike Sary en 1983, y con ocho discos editados, de los cuales este “Pardon Our French” es el último, que ahora nos ocupa.

Se trata de un trabajo ingenioso, original y ecléctico, integrado por cinco suites, que recorren un abanico amplio de opciones en los cuales demuestran que el ingenio y la experimentación musical es el leit motiv del trabajo, encuadrado (para dar una orientación a quien esto lee) en el progresivo R.I.O (Rock In Opposition o sonidos experimentales) con toques de humor alla Frank Zappa.

Comenzando por el bello “Everything Works In México” con toques españoles y mexicanos en su trama, el étnico “Sekala Dan Niskala”, siguiendo con el medley homenaje a las bandas francesas (Ange, Pulsar, Shylock, Carpe Diem, Atoll y Etron Fou Lelouban) muy logrado, luego “Tears of A Velvet Clown” una obra con toques circenses y donde más se nota la influencia de Zappa, cerrando el trabajo con el experimental “When The Ruff Tuff Creampuffs Take Over”.

Conforman French TV, su fundador el bajista Mike Sary, en guitarras y violín Chris Smith, en teclados y vientos Warren Dale, y el baterista Jeff Gard, además de contar (como en todos sus discos) con muchos músicos invitados que contribujen al buen resultado final.

En síntesis, French TV es una banda comprometida, que se arriesga a ir más allá de los límites y preconceptos en aras de brindar un buen rock progresivo de hoy en día.

-----Gustavo Bolasini/EL RETORNO DEL GIGANTE http://www.elretornodelgigante.com.ar



FRENCH TV-THE CASE AGAINST ART


French TV es una banda americana de excelentes músicos, que practica una especie de fusion-prog instrumental al estilo Happy the Man o However, de gran nivel y personalidad, aunque la variedad de sonidos del grupo, nos hace pensar que las influencias vienen también de muchos de los grupos clasicos de los 70 como National Health, Hatfield and the North, Samla Mammas Manna, Frank Zappa, King Crimson, Gentle Giant, Camel, Weather Report, Focus, PFM, Bruford o Yes entre otros. O sea que una banda que engloba a muchos de los sub-estilos progresivos
clásicos.

Hasta ahora tan solo había escuchado su anterior "The Violence of Amateurs", un álbum altamente recomendable, y después de escuchar este nuevo álbum, que apareció ya hace muchos meses, a primeros de año, debo decir que es de un nivel inferior aunque se trata sin duda de un buen disco.En este nuevo álbum continúan con su fusion-prog instrumental, alegre y con buen humor, acercándose al jazz-rock, al RIO, o al rock progresivo clásico según el momento. Un álbum repleto de buenos temas alegres y positivos como "That Thing on the Wall", y otros más complejos como "Visible Tissue Matter", "One Humiliating Incident After Another" y los 14 minutos de "Under The Big W", tal vez lo mejor del album en la línea festiva de Samla Mammas Manna y Happy the Man.La fenomenal versión que hacen del "Partly the State" de Happy the Man, no deja dudas de cual es uno de los grupos favoritos de French TV.

En definitiva, un muy buen disco sin duda y muy recomendable sobretodo para los fans de Happy the Man y similares, aunque no tanto como "The Violence of Amateurs".
----------Ferran Lizana, NUCLEUS



"FRENCH TV #7 - THE CASE AGAINST ART" PRETENTIOUS DINOSAUR RECORDS 2001.
Nueva maravilla grabada por este grupo de culto norteamericano, como de costumbre con multitud de participantes: Mike Sary (el alma de todo): bajo; Warren Dale: teclados, instrumentos de viento (incluyendo el saxo, clarinete y flautas); Chris Vincent: batería; Chris Smith: guitarras, violín, mandolina y banjo; Dean Zigoris: guitarras; Greg Acker: saxo y flautas; Cathy Moeller: violín; Cliff Fortney: vocales y flautas, Shawn Persinger: guitarra acústica; Kirk Davis, percusión; Karen Hyer, soprano; Steven Dale: trompeta; y Pam Thompson, tuba.

El disco está compuesto pur cinco temas a cual mejor. Empieza por el inclasificable "That Thing On The Wall", muy zappiano, con toques blueseros, a veces casi de dibujos animados y otras veces muy complejo. Con "Viable Tissue Matter", la música se hace muy progresiva, con abundantes cambios, y variaciones, con una gran labor de la guitarra de Dean Zigoris y del bajo de Mike Sary, curiosamente hay fragmentos que me recuerdan un poco al álbum "Vericuetos", de Gualberto. Sigue "Partly the State", de comienzo bastante clásico y en cuyo desarrollo se aprecian las influencias canterburianas de su música. "One Humiliating Incident After Another", incide dentro de la música contemporánea con algún toque jazzístico, de nuevo con los cambios de ritmo y complejidad tan querida del grupo marcando el camino a seguir por el tema. El CD finaliza con una pequeña suite de 14 minutos, titulada "Under The Big W", con un sonido canterburiano y en ocasiones casi circense (la tuba contribuye mucho a ello), en otro tema de múltiples cambios que sabes como empieza pero no sabes como acabará, otro punto fuerte del disco. Album
absolutamente imprescindible para los seguidores del grupo y para cualquier amante de la música más compleja, creativa y elaborada. Uno de mis discos favoritos del año. Este grupo nunca decepciona!

------A. E./MELLOTRON MAGAZINE



FRENCH TV   The Violence of Amateurs (1999)
______________________________________________________________

Às vezes vale a pena esperar. Às vezes vale a pena deixá-los esforçarem-se, só mais um pouco, mais um bocadinho, e pode ser que cheguem lá. Não convém dar-lhes ilusões antes de lá chegarem. E como é que eles se sustentam até lá chegarem, é matéria que já nos escapa. Mas como até quem lá chega tem muitas vezes que continuar a comer papas de milho ao jantar, terá que haver outro tipo de recompensa que nos transcende.
Para estes moços, que na verdade é um e venham os mais cinco que estiverem na cercania, haverá certamente outra recompensa que no íntimo reclame. Porque andar com a carrinha com os pneus em baixo para fazer um gig num bar perdido no Texas e desesperar para marcar concertos com promotores indolentes, é só para os dedicados que se auto-sustêm. Ou seja, é verdade, Mike Sary, baixista e senhor French TV himself, chegou lá, provavelmente demorou seis discos a fazê-lo, e não lhe adiantou de nada. Nós, oportunistas com sentido de risco assisado, atiramo-nos ao sexto quase de cabeça, e ficamos a ganhar. O risco era precisamente o opus 5 do cavalheiro, que francamente nunca por nunca prometia este salto qualitativo (tanto o não prometia que cometemos o abuso de presumir que o que está para trás também não seja relevante – mas podemos estar errados, e deve-se assumir essa possibilidade). Algo se deve ter passado, e só Sary pode dizer o quê. Intestinal Fortitude (o tal 5) não aquecia, exasperava, em digressões instrumentais algo insensatas (com vocalizações ainda piores), sem grande sentido de integração composicional e tematizações trôpegas, com guinadas gratuitas cuja intenção lúdica se quedava apenas annoying, e claro, com condições de produção a condizer, como aqueles sintetizadores que deviam estar no caixote de lixo da história e do beco. Nesse sentido, o título do brilhante opus 6, “The Violence of Amateurs” até cairía bem ao opus 5, se o seu título “Intestinal Fortitude” não fosse já interpretável como demasiado gráfico quanto ao seu conteúdo (nem nós íamos tão longe... que artista tão auto-crítico é Sary...)
Como, mas como é que passa para The Violence of Amateurs é mistério que só lhe fica bem. E como é que susteve “carreira” que lhe permitisse chegar ao sexto disco é empreendedorismo que consegue ser quase dignificante dos fracos resultados que (eventualmente) até aí produziu.
Factor (positivo) estranho para quem aborde à primeira distraída audição esta música, Sary é um ávido conhecedor e coleccionador de progressivo. Basta dizermos que a matriz instrumental do álbum e a sua solidez composicional e improvisativa conseguiram que só quando a dado passo se comete o give away de juntar uns acordes de sintetizador já um bocado passado pelo meio é que os censores do “eh pá, isto é progressivo” a partir do conhecimento básico (no mau sentido) dos seus clichés se apercebem do logro.
Progressivo, smchogressivo, isto é música de altíssimo gabarito. A agilidade das cambiantes rítmicas e temáticas tornou-se de um organicismo impecável. A dinâmica improvisativa desenvolve-se airosa balizada pelas irrepreensíveis, mutantes e estimulantes estruturas composicionais. A controlada diversidade de registos torna-o imune aos clássicos resmoneios “onde é que isto vai parar?” e “olhó solo balofo”.
Num álbum que, se quisermos classificar “progressivamente”, é marcado por dinâmicas vagamente canterburianas e vagamente RIO, a conciliação das duas resulta brilhante e altamente produtiva para os eventuais excessos ou fechamentos de cada uma isoladamente (se bem que tenham sido ou sejam das correntes mais produtivas e estimulantes do género). A parte RIO é a mais devedora do sentido lúdico da família dos agrupamentos de Lars Hollmer. E é curioso que o único ponto fraco do disco seja aquele onde fazem a vénia directa ao mestre, com uma cover de Joosan Lost/The Fate dos Zamla Mammas Manna, que francamente podia ter economizado 10 minutos de estética noise ou free não muito conseguida (felizmente está no final, para não assustar audições iniciáticas). Mas a inspiração indirecta faz maravilhas, agora que o lúdico e o circense se incorporam em matriz de gestão assisada evitando o grotesco e o gratuito dessas expedições. A veia canterburiana surge pela mesma sensatez controlada, e dando asas à imaginação na melhor veia da corrente que era não o descambar em solos meio FM, mas o incorporar a dinâmica instrumental naquela jazzy quirkyness temática (de perfeita imbricação rítmica, harmónica e melódica) que fazia a surpresa e frescura de Canterbury no seu melhor. Neste caso, quirkyness (é que não há tradução...) levada até territórios extra-musicais, com as incursões literárias de Sary nos livretes dos CD’s a pintar retratos sarcásticos das margens do real musical e político, fazendo uso sarcástico da sua condição de outsider de qualquer circunscrição.
A primeira faixa, parece quase uma provocação, ao pegar nos fetiches sonoros centrais mais circenses, quase a relembrar o esforço anterior dos French TV, e em 4 minutos condensá-los e fazê-los resultar sem quebras obtusas num exercício bem sucedido de musical teasing. Para que não restem dúvidas, Zappa também passou por aqui.
O humor, aliás, passa muito por aqui, mas como atitude intrínseca e escorreita, quase de bonomia, sem puxar pavlovianamente pela coisa, em inúmeros fragmentos, como a marcha inicial do segundo tema, espécie de Ponte sobre o Rio Kwai de exército prestes a descambar (e descambará) ao efeito de desbunde das brocas aspiradas na caserna. Ao que se segue inspirado e sincopado tema (aqueles sopros no ponto groovy) que dá o tom da classe deste disco que consegue não se levar a sério de forma seriamente competente.
Todo o álbum, e cada faixa, incorpora um caleidoscópio de inspirações sem esfregá-las na cara do auditor, passando pelo discreto sabor latino do início da quinta faixa, ou o subtil lounge jazz do início da quarta, sendo que cada uma jamais fica refém dessa primeira exposição temática (por isso não se assustem com a descrição, como ela parece requerer). O equilíbrio simbiótico entre temas constantemente sucedâneos e reconfigurados, irrupções inesperadas em surpreendente consonância estrutural, uma riqueza textural de apontamentos instrumentais a subtilmente estruturarem a percepção dos temas, são virtudes constantes em toda esta digressão, que merece os nossos encómios, sendo que a prodigiosa vitalidade temática e seus sabores exquisite conseguem integrar e dinamizar de forma exemplar as prolixas digressões intrumentais e improvisativas de cada faixa. E para quem os tenha visto em Gouveia em 2005, apaziguamos as reservas ao anunciar que a diversidade instrumental do álbum faz empalidecer a relativa pobreza tímbrica que os French TV em trio solitário e depauperado trouxeram cá ao vivo, não sinalizando convenientemente a densidade estrutural das composições.
Mike, podes ter massacrado a (pouca) gente que te tenha ouvido até então, e principalmente a ti próprio, e podes não ter, agora que o mereceste, mais gente a dar-te ouvidos. Mas, pela nossa parte, a esta distância dizemos-te: valeu a pena. Da próxima vez que nos calhar um disco esforçadamente mau na grafonola, prometemos, a nossa reacção será: dá-lhes tempo.

© 2006 TCC, Phono.com

progVisions reviews! French TV - The Violence of Amateurs (Pretentious Dinosaur Records)
* * * * *recommended by progVisions
French TV es una de las bandas más interesantes del rock progresivo actual, puesto que su música es una extraordinaria síntesis estilística, ademá s de presentar un grado de complejidad elevado y buscar siempre sorprender al oyente con nuevas ideas y propuestas. Si a ello añadimos un excelente sentido del humor y una originalidad extraordinaria, casi estoy obligando a los lectores de progVisions a que escuchen inmediatamente algo de estos músicos.

La banda se formó en la ciudad americana de Louisville, en Kentucky, por su líder, bajista y compositor Mike Sary, y su carrera discográfica está empezando a ser extensa. Su primer trabajo homónimo se publicó en 1983, y cuatro años más tarde lanzaron After a Lengthy Silence. Ya en la década de los noventa, en 1994, apareció Virtue in Futility, y un año más tarde Intestinal Fortitude. Tras la publicación del último apareció un compacto en directo titulado Live - Yoo-hoo!!! que fue un resumen de la trayectoria de la banda hasta entonces. En 1999 apareció el disco
que vamos a comentar, The Violence of Amateurs.

Describir la música de French TV es sencillo y complicado a la vez. Si optá ramos por la primera opción, diríamos que es un resumen de todo el rock progresivo de la historia. No está mal, eh? Si nos decidiéramos por complicar la descripción, estaríamos hablando de una formación influenciada por Frank Zappa (sobre todo); el sonido Canterbury (principalmente National Health, pero también Hatfield And The North, Soft Machine y Caravan); el RIO más alegre de Samla Mannas Manna o Etron Fou Leloublan, aunque también hay referencias a Univers Zero, Henry Cow y Happy Family; el jazz rock y la fusión de Miles Davis, Return To Forever, Weather Report, Brand X o Happy he Man; el sonido zeuhl de Magma; y, finalmente, el rock progresivo de King Crimson, Van der Graaf Generator, Camel, Yes o ELP. Hay que admitir que los músicos de French TV han escuchado de todo y más, y que su grado de asimilación de ideas y de selección de material es extraordinario, como la música que nos proponen.

En la elaboración de este disco han participado Mike Sary (bajo, percusión), Dean Zigoris (guitarras, teclados, percusión, voz), John Robinson (teclados), John Encifer (teclados), Bob Douglas (batería), Chris Vincent (batería, vocales, percusión), Brian Donohue de la banda canterburiana Volaré (batería, percusión), Greg Acker (saxo, flautas), Steve Good (saxo, clarinetes), Cathy Moeller (violín), Eugene Chadbourne (banjo), Steve Aevil (saxo tenor) y Kirk Davis (vocales, percusión). Con esta relación de músicos e instrumentos ya podrés adivinar que la música no es precisamente sencilla.

El disco empieza con "The Kokonino Stomp" (4:42), tema de orientación Zappa y canterburiana, con reminiscencias a la fusión de Return To Forever y al jazz progresivo de Happy The Man. El ritmo es trepidante, con una melodía elaborada por la sección de viento, y la canción presenta guiá os al music hall, la música latina y psicodélica. El segundo corte se titula "The Secret Life of Walter Riddle" (8:14) y cuenta con una bella melodía. El trabajo de la guitarra es buenísimo, con referencias frippianas, y descargando electricidad por todos los rincones. Hay una gran presencia de cambios de ritmo, con unos órganos y vientos en la más pura onda free jazz. La sección rítmica y las combinaciones instrumentales son extremadamente interesantes.

"The Odessa Steps Sequence" (8:42) es un corte más tranquilo en la onda jazz pero mucho más progresivo, con pasajes que recuerdan a Camel y al "Nine Feet Underground" de Caravan. Es final es muy complejo. "Mail Order Quarks" (10:27) presenta atmosferas muy próximas a los trabajos de Hatfield And The North y los Caravan más jazzies, siendo una composición original de la banda Volaré. Las referencias a Return To Forever o la Mahavishnu Orchestra más relajada también son evidentes, e incluso a bandas como la Companyia Eléctrica Dharma o las partes más jazz del tercer trabajo de Celeste, pero esto lo asumo como una mera coincidencia más que como una influencia cierta. El trabajo del violín es excelente, muy cadencioso, y la sección rítmica realiza una gran labor.

"Tiger Tea" (12:13) cuenta con una brutal intevención del bajo y la presencia de aires latinos, jazz y Canterbury. Es un tema muy original, con los vientos desbocados y teclados muy diná micos. El disco finaliza con una versión extraordinaria del clásico de Samla Mannas Manna "Joosan Lost/The Fate" (21:40), en una mezcla entre el universo Zappa y las clásicas habilidades melódicas escandinavas. Es un tema delicioso, más orientado hacia el progresivo y el RIO que el resto del trabajo.

Resumiendo, The Violence of Amateurs (me encanta este título) es un álbum muy recomendable para los prog heads que busquen música original y de alto riesgo, con sonoridades francamente atractivas y un excelente trabajo instrumental. Otra banda que añadir a la lista de las mejores de los últimos tiempos.
--Jaume Pujol, PROGVISIONS - Septiembre 2000



FRENCH TV-THE VIOLENCE OF AMATEURS
Sexto trabajo de esta banda (legendaria en los circulos progresivos del noreste de EU) lidereada por el creativo e hiperactivo Mike Sary. El sonido de la banda, que es completamente instrumental, es muy cercano en espdritu al de Frank Zappa: compleja, versitil, demandante y divertida, muy divertida.

En este disco lo mismo encuentras pasajes de fusión ("The Kokonino Stomp"), rock en oposición ("Joosan Lost", que es un cover de Zamla Mammas Manna) como sinfónicos (la soberbia "The Odessa Steps Sequence"), lo cual nos demuestra que estos se1ores se sienten en casa en cualquiera de estos estilos. Realmente impresionante considerando que para hacer esto se requiere de una capacidad interpretativa muy por encima de la de un masico promedio. Otro punto que merece ser observado es la producción de los discos de French TV, que gozan de un sonido impecable y que además sus booklets se encuentran repletos de muestras de humor poldtico/social de lo m1s agudo y punzo cortante que se puedan imaginar.

"The Violence Of Amateurs" goza de la reputación de ser una obra maestra de los altimos tiempos y creo que es bien merecida. Sin duda French TV es, en mi muy humilde opinión, la mejor banda norteamericana en la actualidad.

---RADIO EUPHONIA D.R. Derechos Reservados 2000, Programa Eufonda, transmitido por Frecuencia Tec (XHTEC:94.9FM) Monterrey, Nuevo Leon, Mexico [Jesus Diaz, Octubre 10, 2001]


MELLOTRON #8 -FRENCH TV "THE VIOLENCE OF AMATEURS” ( PRETENTIOUS DINOSAUR RECORDS 1999)
Impresionante es la mejor definición para el último trabajo de French TV, "The Violence of Amateurs" , editado en su propio sello (cuyo nombre es toda una declaración de principios y buen humor). En este disco. grabado a lo largo de varios años (entre 1996 y 1999) coma suele ser costumbre en este grupo, participan: Mike Sary, lider del grupo, baja y percusión, Dean Zigoris (co-productor del disco)- guitarras, teclados, voz y percusión, John Robinson- teclados, John Encifer- teclados, Bob Douglas- bateria, Chris Vincent-bateria, vocales, percusión, Brian Donohoe (de Volaré)- bateria y percusión., Greg Acker. saxo y flautas. Steve Good. saxo y clarinetes. Cathy Moeller. violin, Eugene Chadbourne. banjo. Steve Aevil. saxo tenor, y Kirk Davis. vocales y percusión. Como veis una auténtica legión de músicos.

El disco se abre con "The Kokonino Stomp" , una composición de Sary, a medio camino entre Zappa, jazz canterbury, música de muy dificil ejecución y abundantes cambios de ritmo. Indescriptible. Continuamos con "The Secret Life of Walter Riddle" , de Zigoris, con una introducción de marcha satirico-militar. Que da paso a una composición canterburiano-rockera (no se me ocurre otra comparación), destacando la excelente bateria de Donohoe. Y el gran trabajo de guitarra de Zigoris, apoyado en unos excelentes teclados y sección de viento, con un mu bueno solo de saxo tenor a cargo de Steve Aevil, destacar además el sorprendente final "estilo Shadows". El siguiente tema. "The Odessa Steps Sequence" , es una composición de Volaré, en donde vuelve a aparecer el bateria de este grupo, Brian Donohoe. con sonido canterburiano/progresivo, con un sonido má s tranquilo y reposado. con una gran labor instrumental Ilena de matices. Ilegando incluso a presentar algunos momentos muy cercanos al rock sinfónico. El estilo sigue dentro de los pará metros de influencia canterburiana en "Mail Order Quarks" , con un excelente violin a cargo de Cathy Moeller, que me recuerda los momentos menos agresivos de la Mahavishnu Orchestra, en su etapa con Jerry Goodman, sin olvidarme del gran trabajo de Mike Sary al bajo. Sigue "Tiger Tea", composición de Sary, en donde este destaca al bajo con especial brillantez, en un tema de dificil descripción, mezcla de influencias latinas, jazz y progresivo contemporá neo, muy complejo y con constantes cambios. Para finalizar tenemos una soberbia suite, versión de dos composiciones de la legendaria banda sueca Zamla Mammaz Manna, "Joosan Lost/The Fate" , en donde el grupo desborda frescura, virtuosismo, sin tener nada que envidiar a las composiciones originales.

Album imprescindible para los amantes del progresivo con personalidad, virtuosismo y riesgo. No apto para los sectores a los que no les guste la música compleja. Magistral.
-----Antonio Escalante/MELLOTRON



FRENCH TV-THE VIOLENCE OF AMATEURS

Vuelve el bajista Mike Sary con el sexto trabajo de la banda French TV, su zappiano y cáustico sentido del humor y sus alegatos políticos totalmante justos. Seguro que la CIA, el FBI y el "Gran Hermano" lo tienen más que vigilado!!! Esas propuestas musicales revolucionarias deben de llevar algún oculto mensaje subliminal para que todos hagamos algo del todo prohibido en estos tiempos: PENSAR. El gobierno del mundo mundial se sentiría feliz si todos fuéramos un poco más Homer Simpson (y en ello estan, no lo dudes). Menos mal que mientras tegamos nuestra dosis de French TV el antídoto contra la mediocridad y el aborregamiento está aseguado.

Frank Zappa, Univers Zero, Henry Cow, Pazop, Cos, o Samla Mammas Manna (de los que versionean anquicamente, faltaría más , su Joosan Lost/ The Fate (21'40) son nombres a recordar cuando escucamos la locura avant jazz prog de French TV. Nada malo, por cierto, y garantía a total de que el muermo tiene cerradas las puertas con la escucha de cualquier album de este sensacional combo. Dean Zigoris en las guitarras, Bob Douglas batería, Greg Acker flauta, saxo y soplidosexóticos, Jon Encifer teclados (¿el Lucifer de los teclas? ) , adimás de invitados al
banjo, saxos, baterías, violines, voz... Conforman el plano dimensional único de este nuevo French TV.

Una banda que empezó en los 80 con una fusion de lo má s formal y que hoy en diá son los genios de la improvisilidad norteamericana. Baste señalar títulos tan exelentes como "Tiger Tea" (12'13), "The Secret Life of Walter Riddle"(8'14), "Mail Order Quarks" (10'27) o "The Odessa Steps Sequence" (8'42) para saber que "The Violence of Amateurs" es el trabajo experimentalde Chamber- Rock- Prog- Jazz -Avant- Crazy más sensacional de la década que acaba de esos discos que no te aprenderá s jamás. Se puede garantizar "más por tu dinero"?! ...Esencial
sobrada.
------J.J. IGLESIAS/ ATROPOS





VIRTUE IN FUTILITY (1994 PRETENTIOUS DINOSAUR RECORDS)
INTESTINAL FORTITUDE (1995 PRETENTIOUS DINOSAUR RECORDS)
YOO-HOO!!! LIVE (1997 PRETENTIOUS DINOSAUR RECORDS)


Junta con los ahora seperados Boud Deun, French TV son la mejor banda avant jazz rock USA de los 90. Formados en los 80 por su lider, bajista y furioso activista politico Mike Sary y el hoy propieterio de ZNR Records, Steve Roberts, el continuo queda tan ancho.

Virtue in Futility da de si todo lo que ofrece un campo que abarca el RIO, el Canterbury sound y el Jazz rock americano. O sea, que mucho. La inclusión de Richard Brooner a la trompeta o Bruce Krohmer al saxo acerca este a propuestas Jazz formales. "Empaté" o "I'm Whining for that Funky Baby of Mine" cabrian an este lado. Mientras que "Hey! Real Executives Jump from the 50th Floor!" podria estar en un disco de Bruford o "Clanghonktweet" en uno de Jean-Luc Ponty, por la inclusión del violinista Gretchen Wilcox. Una excitante grabación llena de destellos Jazzistios, pero sin renunciar a la investigación de subgéneros progresivos. La gran cantidad de invitados le confiere múltiples perfiles.

Para Intestinal Fortitude ya encontramos a un grupo mascohesionado, Mike Sary (bajo y Chapman Stick), Tony Hall (guitarras), Bob Douglas (bateria y voz solista en un par de temas) y John Robinson (en un teclados). Nuevamante invitados al saxo, flauta, violin o trompeta. Y un sentido decididamente canterburyano se adueá a de este espléndido disco. "Um Tut Sut" (8:57) y sus aires demenciales circenses. La tremenda versión de Van Der Graaf, "Pioneers over C" (14:43) les da una nueve -si cabe-, dimensión. Y en "No Raven Tonight" (9:08) recrean ese aire Hammill de nuevo, con la excelente vocalización de Bob Douglas. "Perseids" (14:12), "Black Day, White Light" (9:34) y "The Souls of the Damned Live in "Failed Works" (8:27) coepletan un álbum superior al anterior, con más cohesión en el estilo, asi como acercamientos progresivo-vanguardistas de inmejorable reso1ución. Un disco extraordinerio.

Yoo-Hoo!!! es lo último editado haste la fecha por el combo de Sary. Tony Hall deja paso a Dean Zigoris en las guitarras qua incluyen guitar-synth. Coma documento en vivo, recogen material de sus cuatro trabajos en estudio, más al nuevo titulo "The Tingler" 6:20. Clara que las nuevas revisitaciones son hechas con un buen despliegue de diferentes arreglos y solos. Algo que sólo puede dar la experiencia monstruosa y el virtuosismo del que hacen constante gala French TV. Vaya fieras.

Los enamorados del rock de cámera, al trajin de miembros no he deslabazada una carrrera discográfica -siempre en al lado underground del negocio-, consistente y plagada de instrumentales de primer orden. Los LPs French TV (84) y After a Lengthy Silence (87) fueron su cosecha vinilica de los 80, hoy totalmente descatalogados. Mientras que estos tres CDS que os presentamos forman su carrera en digital durante los 90.

La banda de Louisville alardee de un sentido carramiva del humor que queda bien patente en sus imaginativos titulos de temas (inspirados directamente par los comics underground, a lo que Sary es ungran aficionado) o en sus explicitos ataques hacia el sistema americano contenido en el interior de sus CDs. Hay que decir también que Sary as un prog fan en toda regla. Conoce coma nadie el gènero, asi que es un placer manterner una entrevista con este personaje. Entre sus influencias a inspiraciones senala a Yes, ELP, Tull, Camel, VDGG, Crimson, Gentle Giant, UK, Nektar, PFM, Frank Zappa (naturalmente!), Happy the Man, Univers Zero, Magma, Henry Cow, Samla Mammas Manna, Aqua Fragile. Grobschnitt, National Health. Hatfield and the North, Banco, Soft Machine, Bruford, Brand X. Weather Report. Dixie Dregs, Return to Forever, la Mahavishnu o sus favoritos Kenso. Y se Canterbury más investigador o el jazz rock más inquieto, quedará n prendados con la forme de hacer de este sensacional grupo.

Las innumarables escuchas que llevo efectuadas sin un momenta de desá nimo asi lo atestiguan. Dentro de este estilo, lo dicho, de lo mejor en los 90. Ah! Encantador al nombre de su sello, Pretentious Dinosaur. que demuestra el talante irónico-cá ustico del bueno de Mike Sary. Hacen falta personajes coma el en el panorama actual. No lo olvides, la cuestión es dar caña.
------J. J. IGLESIAS/ATROPOS




FRENCH TV 1 (1984 PRETENTIOUS DINOSAUR)
AFTER A LENGTHY SILENCE (1987 PRETENTIOUS DINOSAUR)


Cuando mi viejo amigo J. L. Pérez me proporcionó el materal de French TV para set reseá ado en ATROPOS, no tenia ni idea de cómo abordarlo. Primero pensé en un largo articulo, pero después crei que estructurando su discografía entre la cosecha de los 90 (en la sección Permanent Waves) y la de los 80 (en nuestro adorado Living in the Past) su lectura se haria para vosotros má s fluida y amena. Estos dos álbumes de los 80 sólo salieron en formato sagrado de LP, y hoy son rarezas inencontrables. Mike Sary amablemente no mandó unas cintas de ellos que paso a detallar a continuación, French TV fue el debut en el 84 del grupo, hoy Mike no se encuentra muy satisfecho de él, lo ye primerizo y naif, pero, para ser por entonces un baby -come él dice-, la madurez de planteamientos era ya tremenda, Creo que por esos dias French TV debia mucho de su sonido a Weather Report, con un destacado papel del saxo, si bien los "jóvenes alumnsos" introducian guitarras pirotécnicas y guiños má s cercanos al proqresivo que la banda mitica de Zawinul y Shorter. First fue un disco muy centrado todavia en el jazz rock fusion puro, que contenia. ya aiguns joyas todavia hoy rescatadas por Sary, como "The Artist's House" y el maravilloso "Happy Armies Fight in their Sleep" (puro sonido Report y similar al mejor jazz rock de nuestros Iceberg). De hecho, son tocadas en et reciente CD en vivo, Yoo-hoo! live del 97.

Tres años después y con otros músicos, Mike Sary ya tiene una idea más diá fana del camino a sequir para su música: ultra-técnico jazz fusion con un fuerte componente progresivo, fruto de su desmedido amor hacia este (nuestro) género.

En After a Lengthy Silence nos encontramos et definitivo estilo de French TV. El que ofrecerá después discos tan magistrales como Virtue in Futility o Intestinal Fortitude. La progresión es innegable, los colaboradores estupendos y las composiciones muy estudiadas para sorprender desde ci primer minuto. Un capricho mío personal es la sensacional "... And the Dead Dog Lept up and Flew around the Room!" (también incluida en "Yoo-hoo!!!" Live y favorita también del propio Mike Sary) Un temazo que podria estar con comodidad en el Feels Good to Me del maestro Bruford sin ningún problema. "Friendly Enzymes" es otro magnifico corte rescatado para su último CD en vivo. En la segunda cara tenemos dos largas composiciones, "Go Like This" y "Vacilando" (como suena), con gran deuda hacia los más angustiosos e instrumentales Van der Graaf Generator. After a Lengthy Silence va a set reeditado próximamente por Mellow Records con algún bonus track, y desde aqui tengo la obligación de recomendártelo.

Como curiosidad os diré que en la cara sobrante de French TV 1 Mike Sary nos grabó algún material de próxima edición: "Tiger Tea" es un tremendo exponente de lo que será el nuevo en estudio de la banda, The Violence of Amateurs. Nada menos que una versión muy sui generis del "Knife-Edge" de ELP será incluida en un tributo al legendario trio, publicade por la misma gente que editó el US-Gentle Giant Tribute, Giant Tracks. Otra sorprendente versión que nos grabó el lider de French TV es el "A Tab in the Ocean" de los Nektar. ésta será incluida coma bonus en la re-edición de Mellow (antes citada) de After a Lengthy Silence, Y pot último, "The Odessa Steps Sequence" será incluida también en el nuevo en estudio del grupo. Anecdóticamente, es una composición de sus amigos Volaré, incluso su bateria, Brian Donohoe, participa (también en dos cortes má s). Y ahora cuentan con una chica en sus filas, Cathy Moeller, que toca violin, viola, cello, mandolina, teclados y, además, canta. También un nuevo bateria, Chris Vincent, que es una fiera improvisando y componiendo. Y esto ha sido el pasado, precente y futuro de French TV, una de las mejores formaciones de USA en los campos del canterbury, jazz -rock, rock de cámara, RIO, avant-fusion o simplemente PROGRESIVO con mayúsculas gigantes. Junto con Boud Deun, Volaré, Ozone Quartet y pocos más, la élite de la mejor música norteamericana. No creo que la verdadera televisión francesa pudiera superar al grupo musical ni aunque emitieran pelis porno protagonizadas por Claudia Schiffer.
-------J.J. IGLESIAS/ATROPOS




FRENCH TV: INTESTINAL FORTITUDE (1995 PRETENTIOUS DINOSAUR RECORDS)

"Caution: Not dancing to this recording may greatly increase your longevity" . Con este aviso que Aparec. en la contraportada del CD y un pequeno test hecho a cada uno de los miembros de French TV, en donde se de rienda suelta al cachondeo y al sentido del humor más caústico, herencia sin duda del mejor Zappa, es envuelto este disco.

Asi fá cilmente podemos comprobar el pelaje de este singular grupo, liderado por el bajista Mike Sary. y que con este Intestinal Fortitude hacen su cuarto á lbum y el primero en sI que incluyen partes cantadas. Junto a Sary, forman el grupo Tony Hall a la guitarra y voces, Bob Douglas, bateria y voces, y John Robinson tajnbién bateria, con la ayuda de algunos amigos tocando saxo, flauta, violin y trompeta. Seis largos temas, tres de los cuales son instrumentales, conforman el CD. Partiendo de complejas estructuras y que requiere de numorosas escuchas si se quiere comprender el entramado sonoro que constituye el universo musical de French TV, nada fá cil por otra parte. En general el álbum contiene reminiscencias del sonido Canterbury y fusión, con gotas de Van Der Graaf Generator, especialmonte en la voz de Bob Douglas en "No Raven Tonight". "Perseids" y "Black Day, White Light" son los cortes má s directos y accesibles, ambos compuestos por Tony Hall.

"Pioneers over C" es una versión de VDGG que ya apareció en el disco tributo á "Eyewitness" , que Mellow Records dedicó a la banda do Peter Hammill y cia. Recomendable sólo para amigos de los sonidos más complejos. La palabra "comercial" no está en el diccionario de French TV.
------JOSE L. PEREZ/ATROPOS



FRENCH TV: FRENCH TV #1 (PRETENTIOUS DINOSAUR RECORDS, 1984; REEDICION CD 2000
Excelente noticia la reedición del primer trabajo de este magnifico grupo de culto norteamericano, un disco imposible de encontrar en la actualidad.

En 1984 la formación del grupo era bastante diferente a la actual. French TV estaban formados por su lider. Mike Sary, bajo; Stephen Roberts, teclados, trompeta, y batería; Artie Bratton, guitarras; y Fenner Castner, bateria y percusión. Colaboraron Jeff Jones, saxo y Jon Weiner, cello.

De todos sus discos, para mi gusto nos encontramos ante el más canterburiano. El CD emoieza con una breve introdución de teclados, "The Visit Revisited", que enlaza con "Happy Armies Fight in Their Sleep", de estilo Canterbury, salpicado, en mi opinión, de toques a lo Gentle Giant, sigue el zappiano "Under Heaven There is Great Disorder (and the Situation is Excellent)", cuyo titilo lo dice todo, con gran trabajo Sary al bajo y un excelente saxo a cargo de Jeff Jones; destacar además la magnífica guitarra de Artie Bratton. Con "The Artist's House" cambia el estilo a una bellísima melodía, tranquila y reposada, donde el protagonismo lo tiene fundamentalmente la guitarra acústica y los teclados. En "Spill" la música toma un cariz electrónico espacial, sobre la que trabaja Sary con su bajo, y al que se va encorporado la batería poco a poco, para convertirse en una especie de solo de la sección rítmica, bajo, batería y percusión, para finalizar incorporando a todo el grupo, con una acelerración progresiva, un tema que se puede encuandrar dentro del Canterbury más vanguardista. "Dreams of Peace" entra dentrode sonidos canterburianos más tradicionales, cercanos a Caravan. Continúa con "No Charge (a Free Improvisation)", un gran tema, complejo y elaborado, en donde suena un cello que en los crédtos no aparece en este tema; aquí tienen oportunidad para lucimiento todos los miembros del grupo. Muy diferente es el experimental "Earth, I Wait", una composición de música contemporánea, compleja, de dificil ejecución. Finalmente el disco finaliza con "The Visit", de comienzo electrónico ambiental, en donde van entrando los instrumentos poco a poco , para ir adquiriendo fuerza y complejidad, con la participación de un vibráfono, llegando a recordarme los desarrollos de este instrumento tan queridos de Gentle Giant, cortandose bruscamente para dar paso a una pieza muy corta de sonido melancólico y triste, acabando de esta manera.

Un álbum impresionante, no apto para todos los públicos dado la complejidad de su música. Recomendado a todos los que amen la música compleja y sin concesiones.
------------A.E./MELLOTRON



FRENCH TV-"FRENCH TV" (Pretentious Dinosaur Records /2001)

El bueno Mike Sary nos envía la reedición del primer album de French TV editado en 1984. Y nos pide que seamos benignos con él "pues eran unos críos". Unos críos muy espabilados para su tiempo, diría yo. Pues ya demostraban unas ganas tremendas de atacar material progresivo mezclado con jazz avanzado y lo conseguían plenamente. En estos primeros pasos french TV lo formaban Stephen Roberts a los teclados (luego guru de músicas experimentales y boss del sello/shop ZNR). Tambien tocaba el fender rhodes , piano, trompeta, y percusión. Artie Bratton en las guitarras. Fenner Castner, batería y el simpático Sary al bajo (único miembro actual al frente de la banda). Cuentan no obstante con invitados al saxo y cello.

El abanico de estilos se decanta por el prog/jazz/fusion/avant, aunque no descartaban incluir alguna pieza casi de rock sinfónico: "The Artist's House" o "Dreams of Peace" por ejemplo. U otras en el más puro lado Soft Machine ("Spill").

El album salió originalmente en una tirada limitada y numerada de 500 copias, y ya podía reconocerse la clase e imaginación que demostraban a tan cortas edades. Un buen inicio que luego ha dado resultados mayores, pero ojalá todos los comienzos fueran así. Mientras esperamos su nuevo album para este verano, con invitados como el ex-Happy the Man, Cliff Fortney, no estará de más recordar la prehistoria de una de las más sobresalientes formaciones americanas de los 90.
---------J.J. IGLESIAS/ATROPOS