FRENCH TV

BAND OF DESTINY

FRENCH TV #12: OPERATION: MOCKINGBIRD (2017)

Le groupe du bassiste compositeur américain Mike SARY est de retour pour sa douzième livraison, OPERATION MOCKINGBIRD. Il est associé dans son entreprise à Katsumi YONEDA, guitares ; Mark L. PERRY, batterie, percussion ; Patrick STRAWSER, claviers. Trois invités figurent sur l’album: Ludovic FABRE, violon ; Karl LEDUS, saxophone, flûte ; Nico FABRE, claviers additionnels. La musique de FRENCH TV a varié au fil du temps, devenue aujourd’hui un jazz-rock virtuose classieux aux touches d’avant-garde. Huit compositions sur ce douzième opus, toujours aussi trépidant, surprenant, variant en permanence les thèmes, les rythmes et les tessitures. La douceur des sonorités de guitare, leur fluidité renvoient éventuellement aux japonais de KENSO, (Noble Obelisk).  Les séquences de claviers tissent une trame harmonique des plus soyeuses. La volubilité de la section rythmique aux couleurs jazz-rock, son aspect imprévisible, perpétuellement pétillant/ tourbillonnant offre toujours ce caractère enivrant. Les fines envolées de violon, ainsi que les tourbillons de saxophone dans Urgent Fury participent à la création d’une musique colorée, imprévisible, tournoyante. 
 
La basse ondoyante, aux mille registres, perpétuellement changeante insuffle une pulsation débridée que viennent compléter les assauts de guitare rythmique. Parfois pas si éloignée d’un RETURN TO FOREVER aux amphétamines, la musique de FRENCH TV nous fait voyager au rythme étourdissant de sonorités chamarrées, ici le Fender Rhodes, plus loin les claviers évanescents, agrémentée de soli de guitare fluide en liberté.  Tree Incident offre une lueur d’exotisme, dans son aspect bondissant, sa guitare fluide et virevoltante, son Fender Rhodes déjanté, sa basse ronde et ses reprises de batterie réjouissantes. 
 
La basse chante et jaillit, la batterie multiplie les breaks et les effets. Les sonorités de claviers, éternellement changeantes modifient sans cesse la perception de cette musique kaléidoscopique. 
 
Les rythmes sont très saillants, les percussions pulsent, tout en finesse, tandis que les figures acrobatiques conjointes de la guitare, basse, batterie captivent.
 
Nimrod Dancer tranchant avec les pièces précédentes débute sur une séquence de claviers spatiaux méditative, tout en retenue, invitant au voyage. Une guitare soyeuse surgit dans le lointain. 
 
La basse tour à tour ondoyante et bondissante de Mike SARY fait son apparition avant que la batterie ne propulse la composition dans un univers dynamique, coloré par une guitare fluide aux soli sinueux. Les breaks rythmiques sont incessants, déstabilisant l’auditeur comme seul l’authentique Rock Progressif sait le faire.  La musique devient, au fil de son avancée toujours plus iconoclaste et aventureuse dans ses dissonances et son côté imprévisible. Tout est cependant superbement agencé et mis en place, cette musique privilégiant perpétuellement l’audace et la surprise. Golden Pheasant Of The Infinite Reach: la musique de FRENCH TV poursuit sa fulgurante quête moderniste en alignant les rythmes syncopés, les soli de guitare échevelés voluptueux et virtuoses, la basse convulsive de Mike SARY servant d’attraction. Le violon échevelé de Ludovic FABRE se fait remarquer.  Les claviers dévoilent de loin en loin quelques motifs iconoclastes. Le tempo se fait vif et allègre, les breaks se multiplient, roulements fugitifs de batterie. 
 
L’accompagnement chamarré des claviers nous transporte dans une nouvelle dimension. Musique bigarrée, étrange, à nulle autre pareille, telle se définit la création originale de FRENCH TV. Vigilant Sentinel poursuit dans une veine similaire avec une basse au premier plan des festivités, une guitare aux soli labyrinthiques et une section rythmique à la pulsation en mode feu d’artifice.
 
Silent Years: C’est le final et cette pièce plus climatique est prise sur un mode plus mélodique et méditatif, claviers et violon œuvrant de concert.  Une pièce planante dont le côté désolé renvoie au KENNEDY de TWINKLING NASA, par exemple. On peut aussi songer à Terje RYPDAL et à sa musique évoquant le grand nord.  Une conclusion pas vraiment attendue mais très belle. 
 
Après un riche itinéraire démarré en 1984, ce douzième album de FRENCH TV est le plus beau, le plus abouti.  Je vous invite vivement à l’écouter en boucle !
 
(****½)                    Didier GONZALEZ/HIGHLANDS MAGAZINE


CHRONIQUE / REVIEW CD

FRENCH TV ne lâche pas, l’an dernier la formation dirigée par Mike SARY nous a offert « Ambassadors of Good Health and Clean Living » qui fût chroniqué sur notre site. Cette année il nous présente « Operation : Mockingbird » qui a été publié en septembre dernier. Vous allez me dire que je suis en retard dans la publication de cette chronique, je sais et je m’en excuse sincèrement. La création précédente, comme presque tous les albums de FRENCH TV sont souvent le moment d’ouvrir son esprit et d’accepter de monter dans le monde parfois loufoque du compositeur. Comme pour l’album précédent la formation présente sur « Operation Mockingbird » est presque la même. Katsumi YONEDA (TEE) est de nouveau présent à la guitare, de même pour Mark L. PERRY à la batterie. S’ajoute au line-up Patrick STRAWSER (Volare) aux claviers et trois invités Ludo FABRE (Violon), Karl LEDUS (Sax et flûte) et Nico FABRE (Claviers).

« Operation : Mockingbird » est rempli d'idées musicales uniques, de moments cyniques qui nous surprennent à chaque fois. Sur cet album il y a une sorte d'harmonie complexe et d'équilibre délicat sans laisser de côté les superbes éléments sonores. On peut avoir l’impression que chacun de ces éléments ne peut être jumelé à d'autres, mais en fait, tous peuvent être harmonisés parfaitement, avec une complexité incroyable, j’ai toutefois senti en écoutant les huit compositions un désir du compositeur d’insérer des sonorités accrocheuses. Pour être plus clair la structure des compositions me semble plus accessible, comme exemple « Ghost Zone », courte pièce mais qui démontre bien la suite. Les éléments de jazz sont présents comme sur « Noble Obelisk », la composition nous amène sur différents territoires qui sont très attractifs, on passe par différentes émotions dans un court laps de temps. « Urgent Fury » garde le cap sur cette rythmique toujours jazzé avec cette fois l’ajout de la flute, petit bijou auditif. La mélodie entrainante sur « Tree Incident » vous gardera attentif. La guitare de YONEDA virevolte, sans oublier la basse de Mike SARY qui sort du lot pour nous faire ses acrobaties. À noter l’addition de Nico FABRE aux claviers sur cette pièce. Le plus long titre est « Golden Pheasant of the Infinite Reach » qui nous accueille dans un environnement aérien, mais l’ambiance change et devient par moment quasi symphonique ou jazzé et les claviers de STRAWSER y sont pour quelque chose. Oui il y a des coupures subites avec des changements de directions mais la base est toujours là, réconfortante. Sur « Nimrod Dancer » c’est toujours cette rythmique saccadée qui nous entraine, la belle apparition du violon, de mellotron, les divers autres instruments sont généreux à souhait. « Vigilant Sentinel », l’autre long titre, nous amène dans un environnement plus échevelé où tous les musiciens nous démontrent une coordination sans faille, soyez attentif aux jeux de STRAWSER et de la basse de SARY, c’est un régal de dextérité. Vraiment excellent! On termine l’opération avec « Silent Years » sur une note relaxe introduite par les claviers (piano électrique et nappes de synthé) qui se perpétue jusqu’à la fin.

C’est à un festin auditif grandiose que Mike SARY et ses acolytes nous convient. Si vous ne connaissez pas la musique de FRENCH TV, je vous recommande « Operation : Mockingbird » qui sera une excellente introduction.

----Profil Prog Rock Reviews


French TV – Operation: Mockingbird

Article by:

For nearly 35 years now, Louisville, Kentucky based Mike Sary has been assembling bands under the name French TV, and to date has released twelve albums under the banner. This, the latest, features a multi-national cast.

Opening track Ghost Zone serves to lull the listener into a false sense of security, its benign sound washes giving little indication of the labyrinthine complexity that lurks under the deceptive calm surface of this introduction to Operation: Mockingbird, named after the infamous CIA mind control program. The following Noble Obelisk (I see what you did there) jumps right off the cliff into a fantastic sea of gaily coloured unusual musical lifeforms, inhabiting a Zappa-esque esoteric Cantabrian netherworld where everything isn’t so much not what it seems as it is a densely packed universe that you won’t have a hope of grasping first time around.

Further in and once acclimatised you will find yourself twitching in sympatico with the band’s brain frying rhythms as the album wends its merry way down, down into the murky depths of the psyche. Sonorous bass guides electric piano and synths along the ocean floor towards the end of Urgent Fury, serving to give respite to previously and seemingly scattergun, but no doubt tightly scripted instrumentation.

Sometimes it seems that the impossible twists and turns are at the behest of a caffeine-fuelled puppet master with attention deficit disorder and far, far too much going on in his head. Don’t worry Mike, I actually quite like it, precisely for that reason!

The highlights of the album for me are the ten minutes-plus of Nimrod Dancer and Vigilant Sentinel both of which manage to tone down the flighty intellectualism a tad, with guitarist Katsumi Yoneda, retained from the previous album Ambassadors Of Good Health And Clean Living, throwing some good shapes on top of arrangements that conjure up visions in my fried synapses of Patrick Moraz’s Yes at their most wonderfully angular jamming with National Health. The album is worth your time for these two tracks alone.

Sandwiched between those two tracks we are back in the barrel of chimps, or rather pheasants, and Ludovic Fabre’s violin adds another dimension to this already multi-faceted schizoid bunch. Yep, it is good, but probably not music you could meditate to.

At last some relief as we exit to the calming sounds of Silent Years, regaining control of our frazzled minds in the process, the album being book-ended by otherwise isolated moments of quiet reflection. Operation: Mockingbird may well be prog, in that it is referential, often way too complicated for its own good, and occasionally hard work, but if like me you like to take a trip down that peculiar road now and again there aren’t many better guides than Mike Sary’s wilful troupe.

----Roger Trenwith/The Progressive Aspect



„Operation: Mockingbird“ nennt sich das zwölfte Album von French TV. Die Scheibe bietet nach meiner Einschätzung genau das, was die vermutlich leider immer noch nicht besonders zahlreichen Fans von dem Projekt des Bassisten Mike Sary erwarten.

Möglicherweise könnten French TV mehr Avant-Prog-Freunde dauerhaft für sich gewinnen, wenn sie verstärkt auf die experimentelle Facette ihrer Musik setzen würden, wie es auf „Ambassadors of Good Health and Clean Living“ der Fall ist.

Stattdessen habe ich den Eindruck, dass die Ausgangsbasis für die Musik auf „Operation: Mockingbird“ die gemütlich-melodische Ausführung des Canterbury- bzw. des Fusion-Prog-Sounds ist. Was an sich natürlich nicht automatisch negativ zu bewerten ist.

Die Keyboarder Takao Kawasaki und Ryuji Yonikura sind nicht mehr dabei. Nach meiner Theorie waren sie maßgeblich für die schräge Ausrichtung des Vorgängerwerks „Ambassadors of Good Health and Clean Living“ zuständig. Der aktuelle Keyboarder Patrick Strawser zeichnet für „Ghost Zone“ und „Silent Years“ verantwortlich, die weniger den Avant-Prog-Sympathisanten, als Freunden von sphärisch-meditativen Keyboardstücken zusagen werden.

Bis auf wenige Ausnahmen erwartet den Hörer auf „Operation: Mockingbird“ also eine bunte Mischung aus Prog-Fusion, den Retroprog- und Canterbury-Anleihen, die hin und wieder von melodisch-verspielten Exkursionen in Bereiche aufgemischt werden, die man dem zappaesk angehauchten Avant-Prog zuordnen könnte. Wobei die ungewohnten Sampler-Effekte, die vielschichtigen Arrangements und die zahlreichen Wendungen ebenso zum Klangbild gehören, wie die kurzen Zwischenspiele, die einen leichten Kammermusik-, oder World Music-Anstrich aufweisen können. Ganz besonders die beiden zehnminütigen Instrumentals „Nimrod Dancer“ und „Vigilant Sentinel“ wissen durch den dichten und komplexen Aufbau zu überzeugen.

Für Abwechslung ist also reichlich gesorgt. Nur selten gab es die Jazz-Rock-Fusion-Musik in einem spannenderen Rahmen zu hören.

Von: Siggy Zielinski @ (Rezension 1 von 2)

Ich finde die Zusammenarbeit Mike Sarys mit japanischen Musikern ja äußerst spannend. Seit Jahren und Jahrzehnten gibt es eine großartige japanische Progszene, von Neoprogbands über ELP-Klone bis hin zu den allseits beliebten Irren, aber selten, seltenst arbeitet mal jemand aus den anderen Progländern mit diesen Talenten zusammen. Es ist halt teuer, wegen der geografischen Distanzen.

Umso schader, aber auch umso wichtiger, dass von den drei Japanern, die auf "Ambassadors of Good Health and Clean Living" noch mitmusizierten, nur Katsumi Yoneda übriggeblieben ist. Er ist abgesehen von seinem Job bei French TV Gitarrist von TEE, einer instrumentalen Jazzrock-/Retroprog-Band, die man unbedingt mal auschecken sollte.

Die Keyboarder Takao Kawasaki und Ryuji Yonikura wurden ersetzt durch den Amerikaner Patrick Strawser (man liest komischerweise auch "Patriek Strawyer") von der Band Volaré, die stilistisch ähnlich sortiert ist. Diese Jungs lassen den klassischen Canterbury-Sound wiederaufleben, allerdings modifiziert durch knackigere, rockigere Gitarren-Arbeit.

Klingt das Ganze jetzt wieder anglo-amerikanischer?

Na, zunächst ist man erst mal überrascht, denn das Album eröffnet mit recht symphonischen Tönen. Hoppla! Sind French TV jetzt unter die Symphoprogger gegangen? "Ghost Zone" klingt jedenfalls so. Und mit "Silent Years" schließt ein ganz ähnliches Stück das Album ab. Doch man muss keine Bedenken haben: Diese beiden Beiträge stammen von Keyboarder Patrick Strawser, ansonsten wartet das Album mit dem von French TV gewohnten instrumentalen Avant-Jazzrock auf. Er ist dieses Mal sogar ein wenig leichtfüßiger, würde ich meinen. Die sperrigen Avant-Passagen sind zurückgedrängt, verzieren eher die ansonsten recht zugänglichen Stücke. Ja, geradezu leichtfüßig komt das neue Album daher.

Allerdings ist es dadurch keinen Deut schlechter als seine Vorgänger. Im Gegenteil, man kann diese Scheibe durchaus French-TV-Einsteigern ans Herz legen, vielleicht sogar Einsteigern in diese Spielart des Progressive Rock überhaupt: Eine buntgemischte Prog-Fusion mit Ausflügen in den Retroprog und in den Avant-Bereich. Die Band macht es einem leicht, zuzuhören, und liefert doch hohe Qualität ab.

Von: Nik Brückner @ (Rezension 2 von 2)

---BABYBLAUE PROG REVIEWS

French TV – Operation: Mockingbird (Number Twelve)

(58:06, CD, Pretentious Dinosaur Productions, 2017)
Sie haben nun das Dutzend voll gemacht – und eines vorweg: die Amerikaner haben sich nicht vorgenommen, den Barclay James Harvest-Klassiker zu covern. Und mit einem Song wie besagtem ‚Mocking Bird‘ hat die knappe Stunde Musik auf diesem Album auch herzlich wenig gemein. Sanfte Klänge sind hier kaum zu erwarten, auch wenn das gemütliche tastenhaltige Intro, das 2½-minütige ‚Ghost Zone‘ sich zunächst seicht in die Gehörgänge einschmeichelt. Doch schon im darauf folgenden ‚Noble Obelisk‘ wird der Frickelfaktor erhöht und French TV zeigen sich wieder von ihrer typischen Seite. Komplex, aber nicht völlig überdreht. Ideenreich, man ahnt nicht, was als nächstes um die Ecke lugt.

Im Vergleich zum kürzlich besprochenen Vorgänger hat sich in der Besetzung erneut etwas verändert. Urmitglied Mike Sary (Bass, Loops, Samples), Katsumi Yoneda (Guitars) und Mark L. Perry (Drums, Percussion) werden jetzt von Patrick Strawser an den Tasteninstrumenten begleitet.

Sechs Songs sind Gemeinschaftskompositionen der Vier, umrahmt von dem oben erwähnten Opener und dem knapp 4-minütigen abschließenden ‚Silent Years‘, mit denen sich der neue Mann an den Tasten alleinverantwortlich als Komponist eingebracht hat. Auf dem 8½-minütigen ‚Golden Pheasant Of The Infinite Reach‘ hat Geiger Ludovic Fabre eine prominente Rolle, hier klingt auch mal ein wenig Gentle Giant durch.

Der Vorgänger mag insgesamt etwas farbenfroher ausgefallen sein, doch auch auf dem aktuellen Werk zeigen sich die Amerikaner in guter Form und präsentieren ihre Mischung aus Fusion, RIO und Symphonic Prog in gewohnter Qualität.
Bewertung: 10/15 Punkten (JM 10, KR 11)

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Von


French TV - Operation Mockingbird (U.S.A.-2017)

Emprender una escucha de este álbum de French TV ha sido todo un desafío: la combinación de estilos musicales, todos los que Uds. se imaginen ( jazz, rock progresivo, fusion, jam, etc) manejados continuamente por esta banda estadounidense en todas y cada una de las canciones del disco, no fue tarea fácil. Aún estoy decidiendo que tanto pude entenderlo. Tal vez, mejor que eso, debería contentarme con disfrutarlo. Porque, indudablemente, estos profesionales músicos de U.S.A. saben lo que hacen. Nada aquí es casualidad. Parece música aleatoria por momentos, pero de pronto estamos disfrutando de unos segundos de hermosísimo sinfónico, para desembocar sorpresivamente en una jazz-session. Una manera distinta de componer y entender la música. Compleja obra que debe ser tomada tal y como es: ¨palmo a palmo¨, instante a instante, para percibir los constantes contrastes con que bombardean al oyente. La agrupación tiene sus orígenes en el año 1983, según Prograchives, y cuenta con una buena cantidad de trabajos editados. Los cambios de ritmo y de género hacen que la asimilación sea ardua para quienes no somos habitué a este tipo de música, pero hay que experimentar la audición. Creo que puedo repetirme y reiterar un comentario que hice ya hace algún tiempo sobre el álbum de otro artista que me había impactado: si alguien piensa que, luego de escucharlo, podrá  entonar la melodía de alguno de estos temas, está totalmente equivocado.

---SINFOMUSIC


French TV "Operation: Mockingbird" (2017)

Явно не собирается уходить в очередной затяжной творческий отпуск ветеран американского прог-андеграунда, композитор и бас-гитарист Mike Sary, обосновавшийся в кентуккийском Луисвилле. 13 сентября с.г. музыкант анонсировал выход нового альбома “Operation: Mockingbird” под принадлежащим ему брендом FRENCH TV.

Эта группа начала свою карьеру в 1983 году, к 2010 году выпустила 10 альбомов и добрых шесть лет новой музыки поклонникам не показывала. Однако в 2016-ом под вывеской FRENCH TV был опубликован отличный новый альбом “Ambassadors Of Good Health And Clean Living” (см. заметку). Как оказалось, работа плановая, с расчётом на новую перспективу. “Operation: Mockingbird” – соответственно, двенадцатый альбом FRENCH TV и второй альбом после благополучной прошлогодней реанимации проекта. Выпущен он в свет на компакт-дисках, на собственном импринте Pretentious Dinosaur Productions: включает 8 инструментальных композиций общей продолжительностью 58 минут.

Сегодняшний FRENCH TV – не столько постоянно действующая группа, сколько интернациональный проект п/у Mike Sary. Для участия в котором он приглашает заинтересованных в том друзей-музыкантов. К работе над новым материалом Mike Sary (бас, лупы) привлек знакомых по прошлогоднему альбому японского музыканта Katsumi Yoneda из группы TEE (гитары) и американца Mark L. Perry (барабаны). Новым участником проекта, заменившим японских музыкантов, стал Patrick Strawser (клавишные), один из соучредителей и лидеров американской прог-группы VOLARÉ. Кроме того, на правах гостей свой посильный вклад в создание музыки внесли музыканты французской инструментальной прог-фьюжн группы MENTAT ROUTAGE: Ludo Fabre (скрипка), Karl Ledus (саксофон, флейта) и Nico Fabre (клавишные)… к слову, эти музыканты играли в составе FRENCH TV в ходе Евротура группы в 2012 году.

Итак, попробую для начала охарактеризовать новый опус FRENCH TV следующим тривиальным образом: представьте, что музыканты групп Tee, Volare и Mentat Routage решили вместе поиграть инструментально-композиционный эклектичный прог-фьюжн рок в характерной авторской «лоскутной» манере French TV… Синематически-образно, мультипликационно-затейливо, сложно с точки зрения многочастной структурности композиций, очень насыщенно в плане аранжировки, при этом непринуждённо, легко, с доброй улыбкой, игриво и даже кокетливо. Эклектика стилистических влияний в рамках каждой отдельно взятой пьесы бесподобна: новая классическая музыка, симфо-прог, чамбер-прог, РИО-авант, фанк, смут-джаз, джипси-джаз, уорлд-фьюжн, эйсид-джаз, нью-эйдж, сэмплоделика, экспериментал-эмбиент, саундтрек-синематик… в общем, в голову приходит прутковско-афористичное «никто не обнимет необъятного»!

Музыка захватывающе интересна, многообразна, вариабельна и невероятно слушабельно-располагающая. Не знаю, использованы ли в альбоме партии отдельных участников в том виде, в каком они ими задуманы и исполнены… или же Mike Sary, пользуясь возможностями современного продюсерского софта, режиссирует присланные ему партии, сообразно собственным представлениям, идеям и замыслам… но звучит всё очень органично, натурально и целостно. Да и звучание поставлено великолепное. Слушайте хоть фоном, хоть с дотошной аудиофильной погруженностью в музыку – “Operation: Mockingbird” неизбежно захватывает и очаровывает, не отпускает и заставляет возвращаться к прослушиванию снова и снова. И да не введет вас в заблуждение, мягко говоря, странная обложка альбома.

Кстати, между “Operation: Mockingbird” и “Ambassadors Of Good Health And Clean Living” различия есть. Но они скорее из области нюансов-деталей, которые столь изящны-тонки, что сформулировать их на словах я, пожалуй, не возьмусь – воистину говорят «Бог в мелочах, а Дьявол в деталях». Но если вы хорошо знаете, понимаете и любите музыку FRENCH TV, то не почувствовать эти различия вы просто не сможете… Браво, маэстро Sary! Вы сделали слушателям роскошный подарок! Мои настоятельные рекомендации всем ценителям современной инструментальной рок-музыки, джаз-фьюжн, синематика и модерн-криэйтива!

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---RECYCLABLE SOUNDS