FRENCH TV

BAND OF DESTINY

French TV – Number Eleven: Ambassadors of Good Health and Clean Living

Muziek voelt soms net aan als een taal. Met letters worden woorden, zinnen en verhalen gevormd. Evenzeer brengt het samenspel van noten bepaalde ideeën en sfeerbeelden over. Sommige literatuur kost moeite. Een boek zoals “Ulysses” van James Joyce akker je niet zo maar even door. Op eenzelfde wijze kan ook muziek erg lastig zijn, getuige bijvoorbeeld dit dikwijls ongrijpbare album. Verwacht taai luistervoer, met andere woorden!

French TV is al sinds medio jaren ’80 actief en een zekere tegendraadsheid blijkt een rode draad te zijn door het oeuvre van deze band. De Amerikanen maken recalcitrante prog vol met groovende, jazzy ritmes, die worden volgeschreven met dissonante klankkleuren. Hun stijl doet hierdoor denken aan bands als National Health en Samla Mammas Manna. De recensent bij het vorige album vergeleek deze muziek met die van de Canterbury scene. Deels snap ik dat wel. French TV is overduidelijk beïnvloed door jazzfusion, de arrangementen hebben een plagerige bijklank en de muzikanten nemen zichzelf overduidelijk niet al te serieus. Deze muziek heeft echter geen Brits soort tongue in cheek-humor. De typische frivole wispelturigheid komt tevens niet overeen. Hier hoor je eerder een welhaast dadaïstische tegendraadsheid, aangezien de pretentie van veel progrockers, op een welhaast Frank Zappa‘achtige manier, tot in het belachelijke lijkt te worden getrokken. Dit zorgt voor satirisch klinkende nummers die continue verrassende klanken afleveren.

Het probleem met dit soort onvoorspelbaarheid is echter dat de composities al snel incoherent klinken. De ontwikkelingen op dit album volgen elkaar dan ook snel op. Ik moet eerlijk toegeven soms de draad kwijt te zijn. Op het moment dat je het gevoel hebt dat een passage went, volgt de volgende ontwikkeling. Hoewel de structuren hectisch en onnavolgbaar zijn, bemerk je desalniettemin een zekere associatieve samenhang in de nummers. Het zijn een soort instrumentdromen die, ofschoon ze van de hak op de tak springen, dikwijls terugkeren tot een herkenbaar thema of ritme. Het oogt op voorhand ondoordringbaar. Het exotische geluid went daarentegen snel.

Deze gewenning is het gevolg van de aangename en consequent expressieve klanken op deze plaat. Zo bevat We’re putting On Our Bulldog Faces het heerlijk strakke basspel van Mike Sary. Deze baspartijen vormen een mooie kapstok binnen de composities en deze zijn een richtsnoer om de muziek te doorgronden. Het nummer klinkt hierdoor welhaast funky, zij het dat de overige instrumenten al snel surrealistische pennenvegen introduceren. Dat dit album veel sterke vondsten bevat, blijkt ook uit Schemp vs. Classical Economics. Dit nummer zet een mooie, ietwat paranoïde sfeer neer. Hoewel ook hier het tempo hoog ligt, keert af en toe jungleachtige percussie terug, hetgeen deze compositie een heerlijk, apart sfeertje geeft. Het is echter de afsluiter Metronome Crisis die het beste adstrueert wat deze plaat te bieden heeft. Een compositie vol met mooie snijdende passages, waarbij gelijk een zekere snelheid wordt gecreëerd. Het resultaat is een weelderige, bedwelmd klinkende luistertrip. Muziek die, evenals de rest van het album, overtuigt.

Dit blijkt kortom een uitstekende plaat, maar je moet wel goed tegen ietwat hectische, onnavolgbare muziek kunnen. “Number Eleven- Ambassors Of Good Health And Clean Living” is dan een album vol met intrigerende, zelfs ietwat dadaïstische klinkende progrock.  Muziek die net als een goed boek lang bijblijft.

------Luke Peerdeman/Progwereld | Recensies


French TV – Ambassadors of Good Health and Clean Living

Article by:

A name almost as unknown in their Louisville, Kentucky backyard as over here in Blighty, Mike Sary’s French TV have been ploughing their own furrow, making albums and occasionally gigging since 1983. Ambassadors of Good Health and Clean Living is their tenth studio album, and their first for 6 years. Like its predecessors it walks a highly individual byway, and is probably a more cohesive listen than anything this wonderfully esoteric band has produced in a long time. Staying on the listenable side of the ultra-complex prog fence, but taking in a healthy dose of RIO influence, Mike and his TV technicians have produced a convoluted Gordian Knot of a record that is highly likeable, almost despite itself.

Taking in a broad sweep of avant prog influence, covering all bases from Frank Zappa, to Gentle Giant, Henry Cow and Fred Frith via National Health, Alan Gowan and the complex end of the Canterbury alley, along with dashes of Gong spiced with occasional bursts of Beefheartian absurdity, Mike Sary has composed a fascinating collection of highly intricate but at the same time highly involving instrumental music. Instrumental that is, apart from a bit of shouting during Rocka-Saggy-Baby-Bubba-Shaggy-Baba-Boo wherein someone loudly complains “I’m trying to use the phone!” Oh…and there’s an agonised exclamation at the conclusion of Shemp Vs. Classical Economics. Well, you would, wouldn’t you?

This convoluted tuneage draws you into a labyrinth of hyperreality, where one is trapped within a web that while being a slightly disturbing experience is also strangely enticing. Snatches of vaudevillian circus music keeps the performing animals on their collective toes during Friendly Pursuit, and the musicians that make up the French TV posse this time round are all top players, obviously not at all daunted by the weird musical instruction doled out by their glorious leader.

As French TV is Mike Sary’s baby, and 6 years have elapsed since the last album, the rather fine and bewilderingly complicated I Forgive You All My Unhappiness, it is little surprise that the supporting cast for the new album is completely different, both in number and instrumentation. In a way that could only happen in this technological wonderland we now call home, this new band comprises four musicians in addition to Mike, three of whom are Japanese gentlemen that Mike has actually never met. Mike’s long time Facebook friend guitarist Katsumi Yoneda and keyboard player Ryuji Yonikura are from a modern prog band by the name of The Earth Explorer, aka TEE, and keyboard player Takao Kawasaki is from Flat 123, a group Mike describes to me as being “like if ELP listened to RIO”. Both of those bands sound an enticing prospect, and will require investigation. The remaining member is drummer Mark L. Perry, “a local kid who is dumb enough to put up with my compositional demands”, says Mike, and darned good he is too, as he’d have to be in this rarefied setting. As all of this multifaceted music must have been scripted, and one assumes recorded all over the planet, the resultant solid construct stands as testament to these players’ technical prowess and reading abilities.

Only occasionally does the disparate nature of the recording process make itself felt, but for the most part the interplay between the instruments is seamless and utterly fascinating. The keyboard and guitar and drums and bass winding around, in, over and through each other during the appropriately named Metronome Crisis, to use but one example of many during the album, is jaw-dropping. This is music that will make you think, in fact one probably needs to give one’s synapses a thorough dusting before even attempting this. I suggest Gentle Giant’s Free Hand to get you in the mood.

Along with Yugen’s Death By Water, French TV’s Ambassadors of Good Health and Clean Living is the most complex and difficult progressive rock I have heard this year. If, like me, the kind of music that can only be danced to in one’s head floats your particular submersible, then you need to buy this as soon as possible, if not sooner.

-----/The Progressive Aspect

French TV – Ambassadors of Good Health and Clean Living

Welcome to the wonderful yet unorthodox world of French TV. The Kentucky progressive rock band has been around since 1983 and have recently released their tenth album Ambassadors Of Good Health And Clean Living.

In the band are Mike Sary (bass, loops, samples), Katsumi Yoneda (guitars), Mark L. Perry (drums, percussion), Takao Kawasaki (keyboards) and Ryuji Yonekura (keyboards).

This just might be some of the weirdest music you will ever here but the band is able to pull this off as they incorporate melodic bits here and there combined with exceptional musical skill. Every song takes you on an adventure that will definitely open your eyes to what contemporary prog rock has to offer. Yes this is experimental stuff but it all makes sense starting with the fantastic rhythm section of Sary and Perry. The bass is big and fat and the drums takes you through so many twists and turns you will get dizzy just listening to it. Often the guitar is biting and just a tad off kilter. I love how the band incorporates spacey and psychedelic undertones to their version of eclectic progressive rock. Keyboards are also found all over the place along with weird sound effects providing the necessary melodic ingredients to make this tasteful to the palette. Describing individual tracks seems a little pointless to me as this is one of those albums that needs to be listened to front to back without interruptions. There is literally so much going on some listeners will need to take a break after track six ends.

Whether you call this experimental, avant-garde or simply complex progressive rock, this album is a real musical trip every fan of progressive rock should at least hear, then decide for yourself. Recommended for fans of Zappa, National Health and Soft Machine.

Track Listing:
1. We're Putting On Our Bulldog Faces (and hoping something good happens)
2. Friendly Pursuit
3. Rocka-Saggy-Baby-Bubba-Shaggy-Baba-Boo
4. Gee, I Wish We Had One'a Them Doomsday Machines
5. Shemp Vs. Classical Economics
6. Metronome Crisis

-----Jon Neudorf/SEA OF TRANQUILITY

French TV - 2016 - "Ambassadors of Good Health and Clean Living"
(50:02, ‘Pretentious Dinosaur’)

Prolusion. The US combo FRENCH TV is a veteran band in the field of progressive rock, with a past going back to the early ‘80s. A myriad of line-ups have come and gone over the years, with composer and bassist Mike Sary as the sole constant on the 11 CDs they have released to date. "Ambassadors of Good Health and Clean Living" is their most recent production, and was released in 2016.

Analysis. Those not familiar with the earlier exploits by this band should probably note down straight away that this is a venture based firmly in the heartland of avant-garde, expressive music. While not shying away from material containing sounds, styles and expressions of a broadly appealing nature, this isn't a band that focuses on such sounds and atmospheres, but rather incorporates those into a greater whole, and one quite challenging at that. A staple on this album is the manner in which arrangements are developed and then left for a new one in quick successions. The manner in which the compositions develop and unfurl is first and foremost a case of variety. Interludes are most certainly used, ones taking one element to transport the song over to the next phase, but also sharp abruptions and gentler intermissions. On other occasions a set theme or arrangement will disrupt in a more or less chaotic manner, or be taken apart into individual instrument patterns in more of a free form oriented manner. Abrupt shifts into new phases is also a mode of progress employed extensively, as are cases of what may or may not be improvised intermissions not always directly connected to the sequences on either side. This is a band that comes across as clear and well developed, as eclectic as most of these compositions are, they rarely, if ever, appear as forced or otherwise haphazard. There's a vision and a thought to what for many will appear as chaotic and unstructured. That the music here is rather more challenging than what the names of the compositions suggest is probably not all that much of a surprise. A common denominator throughout is instrumental movements and motifs with a clear and distinct connection to jazz. Sometimes in its most challenging, free form guise, but rather more common are one or more movements with a clear jazz orientation, providing a contrast to other instruments either exploring a more conventional vein of delivery or a more whimsical one. The compositions do have a tendency to include multiple instances of calmer, more atmospheric sequences as well, from the more dream-laden ones, not too far removed from the likes of Camel, to ones rather more dark and menacing with more of a King Crimsonian touch to them. Other recurring details are instrumental motifs with more of a classical music tinge to them, and then mainly by keyboards or the piano.

Conclusion. Those who know and love the kind of music generally described as avant-garde progressive rock should have a field day with this most recent excursion by French TV. Challenging, expressive music is the name of the game here, and a fairly complicated and quirky one at that, unconventional and adventurous throughout the album. Those who find such a summary to be intriguing will most likely find this CD to be that as well. Top-2016.

OMB=Olav M Bjornsen: February 3, 2016  The Rating Room; UZBEKISTAN PROGRESSIVE ROCK PAGES

French TV: Ambassadors of Good Health and Clean Living

After a lengthy silence…

Vor fast einem Jahr erschien ein neues French TV-Album. Hat keiner mitbekommen. Schlimm? Schlimm. Denn French TV sind eine der Konstanten unseres Genres, eine seiner langlebigsten Bands. Es gibt sie seit über dreißig Jahren.

(Und nein, liebe Yes-Fans, sie machen keine schlechte Musik, weil man, wenn man alt ist, halt schlechtere Musik macht. Eure Lieblingsband ist die einzige, die diese Ausrede braucht.)

Schlimm, weil "Ambassadors of good health and clean living" eins der zahllosen hervorragenden Spätalben einer der Urgesteinbands ist, schlimm aber auch, weil unter der vielen anderen Musik, die wir in der Zwischenzeit gehört habe, so viel Kram ist. So viel Kram…

Und dabei hätte ich French TV hören können…

Ich meine, das Tolle heutzutage ist ja, dass jeder Musik machen kann, der das möchte – war ja nicht immer so. Die Kehrseite der Medaille: Es macht auch jeder. Und so toll es ist, dass es heute mehr Progalben gibt als jemals zuvor in der Menschheitsgeschichte, weit mehr als in der vermeintlichen Blütezeit des Genres in den 1970er Jahren, so schlimm ist es, dass darunter so viel Mist ist. Wenn ich überlege, wie viel mediokren Kram ich hören musste, seit diese Scheibe raus ist! Und dabei hätte ich French TV hören können! Yep, es gibt viel mehr schlechten Prog, als man so meint. Wöchentlich, ja fast täglich überschütten uns Labels mit Unmengen von Ware, und man möchte ihnen und ihren Band zurufen: Stop! Haltet ein! Es ist einfach zu viel!

Und damit haben wir noch gar nicht über Bandcamp gesprochen, wo man heute die eigentlichen Schätze entdeckt.

Aber statt dass wir irgendeine wohlbegründete Konsequenz ziehen (es gäbe welche), glauben Leute wie ich, aus irgendeinem missverstandenen Gerechtigkeitssinn heraus, all dieses Zeug zumindest antesten zu müssen! Wenn man es schon nicht alles rezensieren kann. Immerhin bekommt man so ein recht breites, ausdifferenziertes Bild der Szene – allerdings zu dem Preis, dass man wertvolle Lebenszeit an schlechte Musik verschwendet. Oder an Musik, die gut ist, einem aber nicht gefällt, weil's Pop ist, oder Powermetal, oder Jazzrock von der Stange. Das Leben ist so kurz…

Und dabei hätte ich French TV hören können…

Lang ist's her seit dem letzten French-TV-Album! After a lengthy silence und ein paar Konzerten, darunter eins in Würzburg (wer war da? Dreißig Leute) legen die Musiker um Mike Sary nun "Ambassadors of good health and clean living" vor. Und es ist klasse geworden!

Das Album scheint eine Art Sary-Projekt mit Unterstützung zu sein. Mike Sary ist ohnehin die einzige Konstante in der Geschichte der Band und hat sich nun vorwiegend japanische Hilfe geholt, darunter Ryuji Yonekura und Katsumi Yoneda von TEE. Japanisch-durchgeknallt geht es hier aber nicht zu. "Ambassadors of good health and clean living" bietet jene freundliche Jazzrock-RetroProg-RIO-Mischung, die man von der Band kennt. Das Ganze ist eher auf der Melodieseite seltsam, weniger auf der rhythmischen. Klar, hier wird gefrickelt, aber die meiste Zeit geradtaktig. Rhythmusfreaks freuen sich über andere Alben mehr. Wer schräge Melodien mag (die auch tatsächlich Melodien sind), ist hier richtig. French TV kombinieren außerdem fröhlich Fragmente aus allen möglichen Musiken, von Karibischem bis Keneallyschem. Das macht ziemlich Spaß, gehobenen Spaß, aber Spaß, der von Herzen kommt, und nicht nur aus dem Gehirn.

Was mich beim ersten Hör gleich beeindruckt hat, ist der (nicht nur) für eine Selfmade-Produktion außergewöhnlich gute, klare und facettenreiche Klang. Ich habe schon lang kein Album (jenseits der ganz teuren) mehr gehört, das so gut klingt. Klasse!

Insgesamt also ein perfektes French-TV-Album. So muss das sein!

----Rezensionen von: Nik Brückner @ (Rezension 1 von 2)

Um sich zu überzeugen, wie speziell „Ambassadors of Good Health and Clean Living“ in der Diskographie von French TV ist, braucht man sich nur die restlichen Alben anzuhören. Durch die Zusammenarbeit mit den drei japanischen Musikern an den Keyboards (Takao Kawasaki und Ryuji Yonekura) und der Gitarre (Katsumi Yoneda) ist die Musik ein Stück verspielter, verschachtelter und eklektischer geworden. Das war wohl nur deswegen möglich, weil die US-Musiker von French TV (Mike Sary, Bass und Mark L. Perry, Schlagzeug) die Stücke in der Zusammenarbeit mit den japanischen Gästen kreiert haben.

Bevor es aber daran geht, das kompositorische Erfindungsreichtum aller Beteiligten zu bestaunen, sollte man noch die witzige und geistreiche Vorstellung des „Konzeptes“ auf dem CD-Innencover erwähnen, wonach die sechs Kompositionen dem Hörer zur „physical and spiritual glory“ verhelfen sollten.

So verlangt mir die farbenfroh arrangierte, kurzweilig komponierte Mischung aus Retro- und Avant-Prog viel Respekt ab. Vermutlich liegt es an den beteiligten Gästen aus dem Land der aufgehenden Sonne, dass die Stücke schon mal ihre Komfortzone verlassen, um waghalsige Exkursionen ins Land der Dissonanzen und hektischer Virtuosität zu unternehmen. Oder etwas weniger waghalsige, dafür aber wohl witzig gemeinte Exkursionen in die Welt von Salsa.

Es herrscht weniger die Canterbury’eske Gelassenheit und „Freundlichkeit“, sondern es wirkt vielmehr auf mich, als hätten Zappa und Gentle Giant an einem sehr guten Tag gemeinschaftlich entstandene Werke voller Elan und gepflegter Schrägheiten abgeliefert. Hektische, elektronisch angehauchte und Collage-artige Einfälle inklusive. Bei jedem Durchgang entdeckt man neue Details. Toll gemacht!

----Von: Siggy Zielinski @ (Rezension 2 von 2)

----BABYBLAUE PROG REVIEWS

One of avantgarde progressive rock veterans FRENCH TV's newest album has hit me completely. No difficult word nor extensive stretch needed but combinations of delightful instrumental bullets launched in the whole production.

Each phrases with complicated rhythms and massive sound-based gestural power cannot be created with eccentric instruments but with a simple formation like a guitar, a bass, drums, percussion, a synthesizer, or a keyboard ... such a basic rock combo style. The frontman and the bassist Mike has created sound elements with lots of addictive and sensational tonic explosions frankly inspired by avantgarde progressive vanguards like Zappa. Every single sound bullet is impressive and enjoyable, not difficult to digest at all, amazingly.

We can get immersed in their mazy crazy soundgarden, where nobody knows what would pop up in succession. Some synthesized sound effects are pretty effective for every pleasure song (just like "Gee, I Wish We Had One'a Them Doomsday Machines" ... exactly like a paranoiac sound hotchpotch rushing out of a treasure box meh). Sometimes dynamically and sometimes sensitively their magical mystery tour goes forward ... as if we would stumble upon quite a few mysterious obscure spots here and there. And no painful accident nor serious incident would not come on ... through their cool and clean plays.

Sorry for my tough-to-understand words but their mystic soundscape can get understandable just the moment you listen to this terrific album. ;)